أفضل الأماكن في العالم لرؤية السلاحف العملاقة في بيئتها الطبيعية

السلحفاة العملاقة هي أكبر الأنواع في العالم من السلحفاة ولديها واحدة من أطول عمر في المملكة الحيوانية. مرة واحدة كان يعتقد حجم السلحفاة الهائلة مثالا رئيسيا على gigantism الجزرية. ومع ذلك ، تم دحض هذه النظرية بعد اكتشاف أنها قد وضعت بالفعل حجمها الكبير أثناء وجودهم في البر الرئيسي. يمكن أن يصل وزن السلاحف إلى ما يقرب من 1000 رطل مع وزن أكبر جالوت ، وهو جالوت ، عند 919 رطل. لقد تطورت بالفعل بعض أنواع السلحفاة العملاقة إلى حجمها الحالي منذ أكثر من 70 مليون عام. يقتصر موائلها حاليا على مجموعتين من الجزر في إكوادور وسيشيل.

جزر غالاباغوس

جزر غالاباغوس هي جزء من أراضي الإكوادور وتحتل مساحة تبلغ حوالي 3040 ميل مربع. تتكون جزر غالاباغوس من حوالي 20 جزيرة ، والسلحفاة العملاقة هي من السكان الأصليين لسبع جزر. يقدر العلماء أن السلحفاة العملاقة وصلت إلى الجزر منذ ما يقرب من مليون سنة. بعد انقراض 4 أنواع ، تستضيف الجزيرة حاليًا حوالي 11 نوعًا من السلحفاة العملاقة. تعتبر بعض الأنواع في الجزيرة مهددة بالانقراض بشكل رئيسي بسبب الأنشطة البشرية. الصيد هو السبب الرئيسي في انقراض أنواع السلحفاة العملاقة على الجزر. في جزيرة سانتا كروز ، وهي جزيرة مساحتها 381 ميلًا مربعًا والتي تعد جزءًا من جزر غالاباغوس ، تم إنشاء العديد من المزارع حيث يتم توفير ظروف مثالية للسلاحف. تحظى هذه المزارع بشعبية لدى السياح الذين يتطلعون إلى عرض السلاحف. على جزيرة سان كريستوبال التي تبلغ مساحتها 215 ميل مربع ، نادراً ما يزور السياح سلحفاة برية. تسكن السلاحف العملاقة أيضًا جزيرة إيزابيلا ، خاصة حول بركان Alcedo. على الرغم من وجود سلحفاة برية ، إلا أن السياح عمومًا لا يقومون بجولة في الجزيرة بسبب هشاشتها.

جزر الدبرة

سلسلة جزيرة الدبرا هي جزء من أراضي سيشيل. تضم الجزيرة ثاني أكبر جزيرة مرجانية في العالم حيث يوجد بها أكبر عدد من سكان العالم من السلحفاة العملاقة التي تتكون من أكثر من 150،000 فرد. يتكون المجتمع من نوع واحد فقط ؛ السلحفاة العمارة. عبر جزر سيشيل ، يبلغ عدد الجزر المختلفة من السلاحف العملاقة في Aldabra مع جزيرة كوريوز التي تضم 500 فرد. تعيش بعض أنواع السلاحف البحرية لفترة طويلة بشكل استثنائي ، مع كون أقدمها هي Adwaitya التي عاشت 255 عامًا. واحدة من المواقع الرئيسية لرؤية السلاحف في حدائق سيشيل النباتية الوطنية في جزيرة ماهي.

الحفاظ على السلحفاة العملاقة

إلى جانب فقدان موائلها الطبيعية ، فإن التهديد الرئيسي للسلاحف العملاقة هو الصيد. تم إنشاء العديد من المنظمات ، واحدة منها هي خدمة Galapagos National Park Service لضمان بقاء السلحفاة العملاقة. تم بذل العديد من الجهود بشكل رئيسي لبرامج التربية لزيادة أعداد السكان المتضائلة. كان من أكثر جهود الحفظ نجاحًا سلالات Espanola. رغم أن أقل من 15 فردًا نجوا في البداية ، إلا أن جهود الحفظ المكثفة زادت عدد السكان إلى أكثر من 1000 فرد. على الرغم من الجهود المبذولة لزيادة أعداد السلحفاة ، فقد انقرضت بعض الأنواع. انقرضت السلحفاة Pinta في عام 2012 بعد وفاة آخر السلحفاة Pinta الأصيلة.