المكان الأكثر جفافا على الأرض

يعد العالم موطنًا لكثير من الصحاري الكبيرة ، حيث يتلقى بعضها أقل من 200 ملم من الأمطار كل عام. المكان الأكثر جفافا على وجه الأرض هو صحراء أتاكاما في تشيلي. إنها هضبة تشغل شريطًا بطول 600 ميل من ساحل المحيط الهادئ على الجانب الغربي من جبال الأنديز. إنها الصحراء الحقيقية الوحيدة على الأرض التي تتلقى رطوبة أقل من جميع الصحاري القطبية. تبلغ مساحتها حوالي 41000 ميل مربع وتتكون بشكل رئيسي من الرمال والبحيرات المالحة والتضاريس الوعرة. يعود السبب في قلة هطول الأمطار في الصحراء إلى الجبال (سلسلة السواحل التشيلية وجبال الأنديز) التي تمنع تدفق الرطوبة من المحيطين الأطلسي والمحيط الهادئ ، مما يخلق ظلالاً مطرية على الوجهين.

مناخ

على الرغم من أن قلة الرطوبة هي السمة الرئيسية لهذه الصحراء ، إلا أن هناك بعض الحالات التي تلقت فيها بعض الترسبات. وصلت الجبهة القطبية الجنوبية إلى الصحراء في يوليو 2011 وجلبت 31 بوصة من الثلوج التي أثرت على العديد من السكان ، وخاصة في بوليفيا. غمرت مياه الفيضان San San Pedro de Atacama في شتاء Altiplano في عام 2012. تأثرت المنطقة الجنوبية من الصحراء بهطول الأمطار الغزيرة في 25 مارس 2015.

جفاف

الصحراء هي أكثر المناطق غير القطبية جفافاً على وجه الأرض ، خاصة المناطق المحيطة بمدينة يونغاي (المنطقة الصحراوية) ، تشيلي جافة للغاية. يبلغ معدل المطر المعتاد الذي يتم استقباله سنويًا في صحراء أتاكاما 0.6 بوصة ، على الرغم من أن العديد من الأماكن مثل إيكيكي وأريكا تواجه ما بين 0.04 إلى 0.12 بوصة. لم تتلق بعد العديد من محطات الطقس هطول الأمطار بينما سجلت مواقع أخرى في الجزء الأوسط من الصحراء فترات زمنية مدتها 4 سنوات دون هطول. تؤكد الأدلة أن هذا المكان ربما لم يتلق أمطارًا كبيرة لأكثر من أربعة قرون.

يعد Atacama أقدم مكان جاف دائمًا في العالم والذي عانى من جفاف شديد لأكثر من ثلاثة ملايين عام. الصحراء قاحلة جدًا لدرجة أن جميع الجبال العالية المحيطة بها خالية من الأنهار الجليدية. تعتبر Llullaillaco و Monte Pissis و Ojos del Salado هي الجبال الوحيدة التي بها ثلوج دائمة على قممها. تشير الأبحاث التي أجراها علماء بريطانيون إلى أن بعض الأنهار في أتاكاما كانت جافة لأكثر من 120،000 عام. قد تشاهد مواقع أخرى الضباب البحري الذي يوفر كمية كافية من الأمطار لتنمو الأشنات والطحالب.

النباتات والحيوانات

على الرغم من الظروف المناخية في الصحراء ، أكثر من خمسمائة نوع من النباتات تزدهر على حدود الصحراء. بعض الأنواع تشمل عشب الملح ، Ilareta ، والزعتر ، وفي المناطق ذات الرطوبة الكافية ، يمكن العثور على الأشجار مثل الورجارو الورقية ، شجرة Pimiento ، وتزدهر Chanar. يعد Atacama موطنًا لأنواع مختلفة من الصبار بما في ذلك Cardon و Candelabro التي يبلغ قطرها حوالي 28 بوصة وارتفاعها 23 قدمًا.

يمنع مناخ الصحراء العديد من الحيوانات من الازدهار ، وبعض مناطق أتاكاما قاحلة جدًا بحيث لا يستطيع أي حيوان أو نبات البقاء على قيد الحياة. خلال الفصول الرطبة والدافئة ، يمكن العثور على الفراشات الصحراوية والزنابير على التلال. بعض الحيوانات التي تعيش في الصحراء تشمل Atacama الضفادع ، سحالي الحمم البركانية ، إغوانة ، والسحالي الملح. أكبر مجموعة من الحيوانات التي تعيش في الصحراء هي الطيور. تتواجد طيور البطريق هومبولت في المنطقة الساحلية وتعشش على المنحدرات المطلة على المحيط. وتشمل الطيور الأخرى النجار التشيلي ، والعصافير ، والطيور الطنانة. فيسكاتشا والثعلب الرمادي لأمريكا الجنوبية ، فأر داروين ذو الأوراق ، وفيكوناس وجواناكوس يسكنان أيضًا أجزاء من الصحراء.