السباق المأساوي إلى القطب الجنوبي: من فاز ومن خسر؟

ما هو القطب الجنوبي؟

يقع القطب الجنوبي في قارة أنتاركتيكا في الطرف المقابل للعالم من القطب الشمالي. من المقبول عمومًا أنه المكان الذي تدور فيه الأرض على محورها ، رغم أن هذا ليس هو الموقع الدقيق. يقع القطب الجنوبي على ارتفاع 9301 قدمًا فوق مستوى سطح البحر وهو محاط بهضبة مسطحة ومجمدة. ومن المثير للاهتمام أن حوالي 9000 قدم من ارتفاعها يتكون من غطاء جليدي ، مما يعني أن الأرض أقرب بالفعل إلى مستوى سطح البحر. يمكن الوصول إلى خليج الحيتان على بعد 800 ميل وهو أقرب ساحل إلى القطب الجنوبي.

العصر البطولي لاستكشاف القطب الجنوبي

بدأ الاهتمام باستكشاف القطب الجنوبي في منتصف القرن التاسع عشر ، عندما سعى المستكشفون الأوروبيون إلى فهم المزيد من منطقة القطب الجنوبي. غالبًا ما يشار إلى الوقت الذي يقضيه التركيز على هذه المنطقة من العالم باسم العصر البطولي لاستكشاف القطب الجنوبي ، والذي انتهى في وقت قريب من رحلة الإمبراطورية العابرة للقارة القطبية الجنوبية بين عامي 1914 و 1917. هدف غالبية هذه البعثات كان لاستكشاف القارة القطبية الجنوبية الداخلية ، ومع ذلك ، نجحوا فقط في رسم خرائط ساحل القارة.

بداية الرحلة إلى القطب الجنوبي

بلغت الرغبة في الوصول إلى القطب الجنوبي ذروتها في عام 1911 عندما حاول رجلان ، هما رولد أموندسن وروبرت فالكون سكوت ، التغلب على بعضهم البعض للوصول إلى الوجهة. حصل Amundsen على هذا الشرف في 14 ديسمبر 1911 ، عندما قام هو وفريقه (المؤلف من Sverre Hassel و Oscar Wisting و Helmer Hanssen) بزرع علم النرويج على الموقع.

بدأت المجموعة الرحلة في 19 أكتوبر ، حيث أقلعت بـ 52 كلبًا و 4 زلاجات مليئة بالمعدات. في مواجهة الظروف الجوية السيئة ، تمكن فريق الحملة من التقدم بمعدل 17 ميلًا يوميًا. من أجل تتبع طريقهم ، قام أعضاء الفريق ببناء كتل ثلجية ، مكدسة في كل 3 أميال. بعد حوالي شهر من المشي الغادر ، ركضت الحملة إلى جبال عابرة للقارات ، وكان عليها تحديد طريق معبر آمن. اختار Amundsen الأنهار الجليدية التي يبلغ طولها 34 ميلًا كمسافة واضحة ، ثم أطلق عليها لاحقًا اسم Axel Heiberg Glacier تكريماً لأحد ممولي البعثة. استغرق الأمر 3 أيام للوصول إلى قمة الجبل الجليدي ، مما يمثل بداية المحطة الأخيرة من الرحلة.

المرحلة النهائية قبل الوصول إلى القطب الجنوبي

بحلول الوقت الذي وصلوا فيه إلى ارتفاع 10600 قدم ، كانت 7 من الكلاب قد ماتت و 18 فقط من الباقين سوف يستمرون مع بقية الرحلة. واضطر سائقو الزلاجات إلى قتل 27 من الكلاب مقابل الطعام لإعطاء كل من الكلاب والبشر. ثم أعد أعضاء الفريق 3 زلاجات لرحلة محتملة لمدة 60 يومًا إضافيًا وتركوا المزلقة الرابعة خلفهم مع جثث 27 كلبًا. انطلقوا مرة أخرى في 25 نوفمبر في ظروف ضبابية. كان المشهد أمامهم عبارة عن جليد نقي مملوء بالشقوق والشقوق.

بحلول الثامن من كانون الأول (ديسمبر) ، وصل الفريق إلى النقطة التي سبق أن وصل إليها شاكلتون ، أقصى الجنوب في تاريخ استكشاف القطب الجنوبي. في 14 ديسمبر ، قاد Amundsen الفريق إلى القطب الجنوبي ، وزرع العلم النرويجي وتسمية المنطقة King Haakon VII's Plateau. بقي فريق الاستكشاف 3 أيام إضافية لتسجيل الموقع الدقيق للقطب. قبل المغادرة ، أقامت المجموعة خيمة. في الداخل ، تركوا بعض الإمدادات لمنافسهم ، روبرت فالكون سكوت ، ورسالة إلى سكوت لتسليمها إلى الملك هاكون.

رحلة القطب الجنوبي الثانية

نظرًا لأن Amundsen كان قد أبقى على بعثته سرا من الجمهور ، فقد انطلق روبرت فالكون سكوت و Terra Nova Expedition إلى القطب الجنوبي بعد بضعة أسابيع. كانت الخطة أن يقوم فريق مكون من 16 رجلاً بالقيام بالرحلة مع فريق من الكلاب والمهور للمرحلة الأولى من الرحلة. عند الوصول إلى Beardmore Glacier ، سيتم إرسال 4 رجال إلى القاعدة مع الكلاب وستقتل المهورون مقابل الطعام. سيتم تقسيم أعضاء الفريق الـ 12 المتبقين إلى 3 مجموعات لتسلق الجبل الجليدي والتقدم عبر الهضبة. كان على فرق الكلاب تخزين الإمدادات والعودة لمقابلة المجموعة التي عادت من القطب.

ومع ذلك ، استغرقت الرحلة وقتًا أطول من المتوقع ولم يتم إرسال الكلاب فورًا إلى المخيم. في 4 ديسمبر ، أجبرت عاصفة ثلجية الفريق على المخيم لمدة 5 أيام قبل الوصول إلى نهر بيردمور الجليدي. عندما مرت العاصفة الثلجية ، وصلت البعثة أخيرًا إلى الهضبة القطبية في 20 ديسمبر ، ثم تغيرت الظروف للأفضل ، مما أتاح لهم تعويض الوقت الضائع. في 17 يناير 1912 ، وصلت بعثة تيرا نوفا إلى القطب الجنوبي. في اليوم التالي ، اكتشف الفريق الخيمة والإمدادات والرسالة التي تركها Amundsen.

مأساة الإضرابات

غادر الفريق القطب الجنوبي للعودة إلى القاعدة ولمدة ثلاثة أسابيع ، سمحت الظروف للبعثة بالتقدم دون مشاكل كبيرة. بعد هذا التشغيل الأولي ، ومع ذلك ، بدأ بعض أعضاء الفريق يعانون من سوء الحالة الصحية. كان لورانس أوتس وإدجار إيفانز يقاتلون قضمة الصقيع (كان إيفانز يعاني أيضًا من عدة أمراض أخرى). كان الرجال يخسرون أخلاقهم ويصبحون أضعف. بعد نزول الجبل الجليدي والوصول إلى القاع تقريبًا ، انهار إيفانز وتوفي في 17 فبراير.

وصل الفريق ، الذي يحتاج بشدة إلى الإمدادات ، قبل 3 أيام إلى مكان الاجتماع حيث كان من المفترض أن تجلب فرق الكلاب مستلزمات إضافية. لسوء الحظ ، لم تصل الكلاب ، وانخفضت درجة الحرارة بشدة ، وبدأ الوقود ينفد. تسببت درجات الحرارة المنخفضة في بلورات الجليد على العدائين الذين جعلوا من الصعب التقدم. هذا ، بالإضافة إلى قضمة الصقيع على سفح أوت ، أجبر الفريق على قطع رحلاته اليومية إلى 5 أميال. في 16 مارس ، غادر أوتس (الذي يعاني أيضًا من قضمة الصقيع على يديه) عن طيب خاطر الخيمة ، ولم يعد أبدًا. تمكن الفريق من التقدم أكثر دون أوتس ، ولكن في 20 مارس ، أصيبوا بعاصفة ثلجية أخرى على بعد 11 ميلاً من One Ton Depot. قدم سكوت تدوينات نهائية يوم 29 مارس ، والذي يفترض أنه اليوم الذي توفي فيه أعضاء الفريق النهائي. تم انتشال جثثهم في 12 نوفمبر 1912.