انفجار هاليفاكس - أخطر الكوارث في التاريخ الكندي

كان انفجار هاليفاكس كارثة بحرية حدثت صباح يوم 6 ديسمبر 1917 في هاليفاكس ، نوفا سكوتيا ، كندا. حدثت المأساة عندما اصطدمت سفينة شحن فرنسية ، تُعرف باسم SS Mont-Blanc ، تحمل شحنة شديدة الانفجار مع سفينة نرويجية ، هي SS Imo ، في Narrows ، وهي قناة تربط حوض Bedford Basin بمرفأ Halifax. أشعلت النار على SS Mont-Blanc الشحنة المتفجرة ، مما تسبب في انفجار هائل دمر الناس الذين يعيشون في منطقة ريتشموند ، هاليفاكس. أسفر الحريق أو الانفجار أو الحطام أو المباني المنهارة عن مقتل أكثر من 2000 شخص وإصابة 9000 شخص.

الكارثة

وصلت السفينة SS Mont-Blanc ، التي كانت تحمل حمض البيكريك والقطن المسلح والبنزول والوقود TNT المتفجر ، من نيويورك في 5 ديسمبر 1917 ، والتي احتلها Aime Le Medec. أرادت السفينة الفرنسية الانضمام إلى قافلة بطيئة في حوض بيدفورد ، والتي كانت تستعد للمغادرة إلى أوروبا ، لكنها تأخرت ولم تدخل الميناء منذ أن تم رفع الشباك المضادة للبحرية. لم يُسمح بدخول السفن التي تحمل شحنة متفجرة إلى الميناء ، ولكن مع تهديد الغواصات الألمانية ، اضطر المسؤولون إلى السماح للسفينة بالدخول إلى الميناء. كان SS Imo قد سافر من هولندا إلى بلجيكا عبر نيويورك ، لنقل إمدادات الإغاثة إلى بلجيكا في 3 ديسمبر 1917 ، وتم تأخيره في الميناء لمدة يومين أثناء انتظار الوقود.

يتطلب التنقل داخل وخارج Bedford Basin السفن أن تمر عبر Narrows ، وكان من المتوقع أن تستخدم هذه السفن الجانب الأيمن من القناة عند مرور السفن القادمة. تم الإشارة إلى SS Imo للمغادرة في الصباح ، ودخلت القناة الضيقة بشكل أسرع من الحد الأقصى لسرعة الميناء ، في محاولة لتوفير الوقت ، واصطدمت تقريبًا بسفينة أخرى ، Stella Maris . كان SS Imo يتحرك بسرعة على طول جانب Dartmouth من الميناء لتجنب الاصطدام مع السفن الأخرى التي تغادر الميناء.

كانت سفينة SS Mont Blanc ثاني سفينة تدخل الميناء وتوجهت نحو بيدفورد على جانب دارتموث. رصد الكابتن ماكي جهاز SS Imo عندما كانت على بعد حوالي 0.75 ميلًا وأطلق انفجارًا واحدًا للإشارة إلى القبطان الآخر بأن Imo كان في طريقه وأنه كان لديه حق المرور ، ولكن قام Imo بالرد على انفجارين. لتجنب الاصطدام ، أمر ماكي طاقمه بإيقاف المحرك والتأرجح قليلاً إلى الجانب الميموري ، لكن قبطان Imo أوقف المحرك أيضًا ، ودفعت زخمهم السفينتين إلى بعضهما البعض مباشرة. لم يكن الاصطدام بحد ذاته حادًا ، ولكنه أدى إلى نشوب حريق على متن سفينة SS Mont-Blanc . خرج الحريق عن نطاق السيطرة وتسبب في انفجار بعد حوالي عشرين دقيقة.

دمر الانفجار جميع المباني داخل دائرة نصف قطرها 0.5 ميل. أنتجت الكارثة موجة انفجار قوية من نقطة الانفجار عند 3300 قدم في الثانية عند درجة حرارة 5000 درجة مئوية. سقط الحطام المعدني الأبيض الساخن على دارتموث وهاليفاكس. ذاب برميل مسدس مونت بلانك الأمامي وألقيت على بعد حوالي 3.5 ميل. سارت موجة الصدمة الناجمة عن الانفجار بسرعة تقارب 23 ضعف سرعة الضوء. تشكل تسونامي نتيجة للانفجار وحمل SS Imo إلى شواطئ دارتموث. كما قضى تسونامي على مجتمع ميكماك الأول للأمم ، الذي عاش في منطقة تافتس كوف لعدة أجيال. أسفر الانفجار عن مقتل 1600 شخص على الفور ، و 400 شخص آخرين في وقت لاحق ، بينما أصيب ما مجموعه 9000.