أين هو أعمق جزء من المحيط الأطلسي؟

أعمق نقطة في المحيط الأطلسي هي خندق بورتوريكو. تقع شمال بورتوريكو وتفصل المحيط الأطلسي عن البحر الكاريبي. يبلغ طول خندق المحيط 497 ميلًا ، وأعمق جزء هو ميلووكي ديب على بعد 5.373 ميل. هذه هي أعمق نقطة في المحيط خارج المحيط الهادئ.

يعد الخندق موقعًا معقدًا من الناحية الجيولوجية لأنه يمثل نقطة التحول بين جزر الأنتيل الصغرى والقادمة من منطقة صدع التحويل التي تمتد غربًا إلى كوبا وأمريكا الوسطى وإسبانيا وجزر كايمان. علاوة على ذلك ، فإن الخندق هو النقطة التي تفصل فيها صفيحة الكاريبي وصفيحة أمريكا الشمالية. تتحرك لوحة الكاريبي شرقًا بينما تتحرك لوحة أمريكا الشمالية غربًا. تشير الدراسات الجيولوجية إلى أن الزلازل الناشئة عن منطقة الصدع من المحتمل أن تؤدي إلى حدوث موجات مدمرة مدمرة. تسبب زلزال سان فيرمين عام 1918 الذي ضرب بورتوريكو في خسائر فادحة في الأرواح والممتلكات التي نشأت عن الخندق.

جيولوجيا الخندق

يكمن خندق بورتوريكو عند تقاطع لوحين تكتونيين يصطدمان على طول خط الصدع. لوحة التكتونية لأمريكا الشمالية تتجه غربًا بينما تتحول اللوحة القارية الكاريبية شرقًا. تقوم صفيحة البحر الكاريبي بتوجيه الصفيحة التكتونية لأمريكا الشمالية ، بينما تنتشر الصفيحة القارية لأمريكا الجنوبية على طول جزر الأنتيل الصغرى إلى الجنوب الشرقي. تشرح المقاطع الفرعية حدوث الأنشطة البركانية في المنطقة الجنوبية الشرقية لمنطقة البحر الكاريبي. لا توجد براكين نشطة في جزر فيرجن والجمهورية الدومينيكية وبورتوريكو ، لكن من المحتمل أن تتأثر بأمواج تسونامي والزلازل الناتجة عن الخندق.

استكشاف الخندق

قام الفرنسيون أولاً بمسح أرضية خندق بورتوريكو في عام 1964 ، ومنذ ذلك الحين تم إجراء العديد من الاستكشافات خاصة بواسطة هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية. في عام 2012 ، استكشفت مركبة آلية الخندق واكتشفت سربًا من الأمفيودات. كشف تحليل للمخلوقات البحرية عن أنها نوع من أنواع البرمائيات التي تم العثور عليها فقط في الخنادق العميقة للغاية في المحيط الهادئ. العديد من أنواع اللافقاريات والقشريات كانت تقود الباحثين أيضًا إلى استنتاج أن الخندق يوفر موائلًا للأنواع غير الموجودة في أي مكان آخر على هذا الكوكب.

الزلازل وتسونامي

في 11 أكتوبر 1918 ، أدت سلسلة من الزلازل إلى حدوث تسونامي على الساحل الغربي لبورتوريكو. تم تتبع أصل الزلزال إلى ممر المون بين هيسبانيولا وبورتوريكو. في عام 1953 ، أثر الزلزال الذي نشأ من منطقة الاندساس على جمهورية الدومينيكان. لم يحدث ثوران بركاني كبير خلال المائتي عام الماضية ، ويشعر علماء الفيزياء الجيولوجية بالقلق من أن زلزال تسونامي قوي ومدمّر بات وشيكًا في المستقبل المنظور.