أين تعيش الحيتان البيضاء؟

حوت البيلوغا هو حيوان ثديي مائي يعيش في القطب الشمالي وشبه القطب الشمالي. يُعرف أيضًا باسم "الحوت الأبيض" بسبب جلده الأبيض ، ويستمد اسم "بيلوجا" من الكلمة الروسية "أبيض".

الخصائص البدنية

يمكن التعرف بسهولة على حيتان البيلوغا من خلال لونها الأبيض والنتوء المستدير على جبينها ، المعروف باسم البطيخ. البطيخ هو جهاز تحديد صدى الصوت يساعد حوت البيلوغا على التواصل من خلال الأصوات. تعد البيلوغا من بين أصغر أنواع الحيتان ، وسيزداد طول الذكور البالغين بين 13 و 20 قدمًا ويتراوح وزنها بين 2000 و 3000 رطل. الإناث أصغر قليلاً في الحجم من الذكور. يتكون أربعون في المائة من جسم بيلوغا من بودرة تخزن الطاقة وتبقيها دافئة ، ورؤوسها مستديرة مع رقاب أضيق من الحيتان الأخرى. يمكن لرأس البلوغ أن يتحرك جنبًا إلى جنب نظرًا لأن فقرات الرقبة ليست مدمجة مثل الحيتان الأخرى. حوت البيلوغا لديه أيضا منقار صغير ، يفتقر إلى الزعنفة الظهرية ، ويحتوي على زعانف قصيرة.

الموئل والتوزيع

تنتشر حيتان البيلوغا على نطاق واسع في مياه القطب الشمالي وشبه القطب الشمالي. خلال أشهر الصيف ، يمكن العثور عليها قبالة ساحل ولاية ألاسكا الأمريكية ، وغرينلاند الغربية ، وشمال روسيا ، وشمال كندا. يمكن Belugas التكيف مع مجموعة متنوعة من الموائل ولكن تفضل المياه الضحلة على طول الساحل. ومع ذلك ، فإنها تهاجر إلى المياه العميقة للتغذية والولادة. أثناء تواجدهم في المناطق الساحلية ، تفضل البيلوغا القنوات والخلجان والمضايق البحرية والخلجان والمياه الضحلة في المحيط المتجمد الشمالي التي تكون باستمرار تحت أشعة الشمس. في الأشهر القليلة الأولى من الصيف ، يمكن العثور على حيتان البيلوغا بأعداد كبيرة في المناطق الطينية لجزيرة كوك في ألاسكا. يمكن العثور على الإناث وصغارها في المياه المفتوحة لبحر بوفورت الشرقي ، بينما يفضل الذكور البالغين مياه أرخبيل القطب الشمالي الكندي. يتأثر اختيار الموائل خلال فصل الصيف بعادات التغذية والحيوانات المفترسة والتكاثر.

هجرة

حيتان بلوغا مهاجرون موسميون ، وبعضها يسافر حتى 4000 ميل سنويًا بحثًا عن الطعام والزملاء والمياه المواتية. ترافق البيلوغا الشباب البالغين ، وتنتقل أنماط الهجرة من جيل إلى جيل. عندما يغطي الجليد الموائل الصيفية ، تهاجر الحيتان البيضاء إلى البحر المفتوح لفصل الشتاء. ومع ذلك ، بعد ذوبان الغطاء الجليدي ، يهاجرون مرة أخرى إلى المياه الضحلة قبالة الساحل. لا تخجل حيتان بيلوغا من الأنهار وقد لوحظت على بعد أميال من المحيط في عدة مناسبات. نهر يوكون (كندا / الولايات المتحدة) ، وينيسي (آسيا) ، وسانت لورانس (كندا) ، وكوسكوكيم (ألاسكا) هي بعض الأنهار المعروفة أنها اجتازتها الحيتان البيضاء. بعض مجموعات الحيتان البيضاء لا تهاجر بل تقضي وقتها في منطقة محددة جيدًا. يهاجر السكان في "كوك إنليت" و "كمبرلاند ساوند" و مصب نهر سانت لورانس إلى أعلى النهر خلال فصل الصيف و يعودون إلى أقسام أعمق من المياه خلال فصل الشتاء دون أن يتركوا موائلهم بالكامل.