أين تقع شلالات نياجرا؟

أين تقع شلالات نياجرا؟

شلالات نياجرا هي عبارة عن مجموعة من ثلاثة شلالات تعبر الحدود بين كندا والولايات المتحدة. تقع الشلالات بين مقاطعة أونتاريو (كندا) وولاية نيويورك (الولايات المتحدة). الشلالات الثلاثة ، المدرجة من الأكبر إلى الأصغر ، هي شلالات هورسشو ، أمريكان فولز ، وشلالات برايدل فيل. الشلالات لديها أعلى معدل تدفق في العالم ، مع انخفاض عمودي أكثر من 160 قدم. من بين الشلالات الثلاثة ، يمتلك Horseshoe Falls أقوى معدل تدفق في أمريكا الشمالية. لا تشتهر الشلالات بجمالها فحسب ، بل أيضًا كمصدر مهم للطاقة الكهرومائية والموقع الترفيهي.

الجيولوجيا والخصائص

تم إنشاء الميزة التي أصبحت شلالات نياغرا منذ حوالي 10،000 عام من قبل جسور ويسكونسن. تم حفرها بواسطة الغطاء الجليدي الذي عبر المنطقة. أثناء ذوبان الجليد ، أُفرغت مياه البحيرات الكبرى في نهر نياجرا ، الذي تدفق بعد ذلك عبر التضاريس المشكلة حديثًا عبر نهر نياجرا. يرتدي ذوبان الجليد وتجميده السنوي لنهر نياغارا قاع الصخور والتآكل البطيء المصحوب بسقوط الصخور الدورية ، مما أدى ببطء إلى تحريك شلالات نياغارا إلى أعلى النهر. منذ حوالي 11000 عام ، كانت السقوط تقع بين كوينستون ولويستون ، ولكن التآكل المستمر تسبب في تراجع الشلالات على بعد حوالي 6.9 ميل نحو الجنوب. يبلغ عرض شلالات حدوة الخيل حوالي 2600 قدمًا ويسقط حوالي 188 قدمًا. تقع الشلالات الأمريكية ما بين 70 و 100 قدم بسبب وجود الصخور في القاعدة. خلال ذروة التدفقات ، يقترب حوالي 225000 قدم مكعب من المياه من السقوط في الثانية ، بينما يبلغ التدفق السنوي حوالي 85000 متر مكعب في الثانية.

التاريخ

هناك العديد من النظريات حول كيفية ظهور اسم السقوط. وفقًا لـ Bruce Trigger ، تم اشتقاق اسم "Niagara" من فرع من السكان الأصليين الموصوفين باسم "Niagagarega". ومع ذلك ، اقترح جورج آر ستيوارت أن الاسم جاء من مدينة تعرف باسم "Ongniaahra" ، وهو ما يعني "نقطة من الأرض مقطعة إلى قسمين". وكانت شلالات نياغارا أول من شوهد من قبل الأمريكيين المحليين الذين عاشوا في منطقة نياغارا. أول أوروبي يوثق المنطقة هو الأب لويس هينيبين ، وهو قس بلجيكي تعجب من حجم وجمال شلالات نياجرا. لفت كتاب لويس بعنوان " اكتشاف جديد " انتباه بقية العالم إلى السقوط ، مما ألهم المزيد من الاستكشاف في المنطقة. أدى تطوير نظام السكك الحديدية في القرنين التاسع عشر والعشرين إلى فتح شلالات نياغارا للسياحة ، حيث أصبحت الشلالات وجهة شهر العسل الشهيرة في أوائل القرن التاسع عشر.

الأثر الاقتصادي

شلالات نياجرا هي مصدر رئيسي للطاقة الكهرومائية. بدأت الجهود لتسخير الطاقة من السقوط في وقت مبكر من عام 1759 ، مع بناء قناة صغيرة لتشغيل المنشرة. اليوم ، تم بناء العديد من محطات الطاقة الكهرمائية على طول نهر نياجرا من قبل كل من السلطات الأمريكية والكندية. بعض محطات الطاقة المائية على طول النهر تشمل Sir Adam Beck ومحطة Robert Moses Niagara الكهربائية. يتم توليد حوالي 4.4 جيجاوات من الطاقة بواسطة المحطات على طول نهر نياجرا. شلالات نياجرا هي أيضا طريق مهم يتردد عليه السفن. تربط الجسور الدولية فوق شلالات نياجرا العديد من المدن بما في ذلك تلك الموجودة في أونتاريو ونيويورك. يعد السقوط أيضًا مصدرًا مهمًا للمياه للصناعات الموجودة داخل وادي نياجرا ، مثل مصانع الصلب والحبوب.