أين تكمن الصحراء العربية؟

وصف

تحتل الصحراء العربية ، ثاني أكبر صحراء "حارة" في العالم بعد صحراء الصحراء الإفريقية ، مساحة تبلغ 2،300،000 كيلومتر مربع في شبه الجزيرة العربية في جنوب غرب آسيا. يحد الصحراء العربية من مساحة الصحراء السورية فقط على الجانب الشمالي ، في حين يحدها البحر من جميع جوانبه الأخرى. يشكل البحر الأحمر الحدود الغربية للصحراء ، بينما في الشرق والشمال الشرقي يحده الخليج الفارسي. الحدود الجنوبية والجنوبية الشرقية من الصحراء العربية تتشكل بدورها عن طريق بحر العرب. على الرغم من أن الصحراء تمتد إلى مصر والعراق والأردن والكويت وعمان وقطر والإمارات العربية المتحدة واليمن ، إلا أن الجزء الأكبر منها يقع داخل المملكة العربية السعودية. تم العثور على روبال الخالي ، المصنّفة كأطول أجسام الرمل في العالم ، في الصحراء العربية ، وتمتد عبر أجزاء من عمان والمملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة واليمن.

دور تاريخي

يبدو أن الصحراء العربية كانت مأهولة بالسكان منذ العصر البليستوسيني المبكر. تم اكتشاف مواقع من العصر الحجري الحديث والحجري الحديث في أجزاء مختلفة من الصحراء. من المعروف أن البدو العرب البدو المشهورين يسكنون المنطقة الصحراوية منذ فترة طويلة ، وعلى الرغم من قسوة الموائل الصحراوية ، فقد تمكنوا من قطيع أعداد كبيرة من الجمال وإنشاء ممارسات زراعية بالقرب من الواحات في الصحراء. على وجه الخصوص ، كان نخيل البدو يزرعون النخيل على نطاق واسع. ولكن في السنوات الأخيرة ، أجبر معظم هؤلاء المسافرين الرحل على الاستقرار في مستوطنات دائمة بالقرب من الواحات الصحراوية ، كما تراجعت النزاعات التقليدية بين هذه القبائل إلى حد كبير. في عام 1888 ، أنتج الرحال والكاتب الإنجليزي تشارلز م. دوتي ، أحد أهم الأعمال على الطرق الجغرافية للمنطقة ، بعنوان Travels in Arabia Deserta . في بداية القرن العشرين ، زادت البعثات الأوروبية إلى الصحراء ، وفي عام 1936 ، تم اكتشاف البترول في الجزء الشرقي من المملكة العربية السعودية. سرعان ما أدى هذا الاكتشاف إلى استغلال هائل لاحتياطيات النفط والغاز الطبيعي في الصحراء من قبل الأوروبيين ، ثم العرب الأصليين.

أهمية الحديث

على الرغم من أن الصحراء العربية خالية عمليا من المياه السطحية في معظم المناطق ، إلا أن الصحراء لديها احتياطي كبير من المياه الجوفية المحاصرة تحت رمالها منذ عصر العصر الجليدي. لقد استغل العرب هذه المياه لري حقولهم لزراعة المحاصيل. كما سهل موقع الصحراء بالقرب من شاطئ البحر استخدام تقنيات تحلية المياه الحديثة لتحويل مياه البحر المالحة إلى مياه شرب صالحة للاستهلاك البشري. ومن المثير للاهتمام ، على الرغم من كونها موطنًا صحراويًا جافًا قاسيًا ، إلا أن وفرة حقول النفط في الصحراء العربية جعلت البلدان التي تعيش في الصحراء مزدهرة للغاية وذات اكتفاء ذاتي اقتصادي في اقتصاد عالمي يعتمد على استخدام الوقود الأحفوري. توجد حقول النفط والمصافي وكذلك احتياطيات الغاز الطبيعي في الكثير في منطقة الصحراء العربية. أدى التدفق الكبير للأموال من سوق النفط والنفط إلى التطور السريع للمدن والبلدات في المنطقة. لقد ولت منذ زمن طويل أيام السفر البطيء للقافلة والقافلة هي أفضل وسيلة للتحرك عبر الصحراء. اليوم ، السيارات الحديثة تنطلق الآن على الطرق الصحراوية بدلاً من ذلك ، وتربط شركات الطيران المحلية بين المدن عبر مساحات شاسعة من الصحراء.

الموائل والتنوع البيولوجي

الصحراء العربية هي واحدة من أقسى الصحارى في العالم. يتلقى هطول الأمطار سنويًا قليلًا جدًا ، حيث يقل متوسطه عن 33 مم ، مع رطوبة هواء بنسبة 15٪ فقط في الصيف. كما أن التغيرات الشديدة في درجات الحرارة اليومية والنهائية للصحراء تجعلها غير مضيافة بدرجة عالية. بينما في فصل الصيف ، يمكن أن تصل درجات الحرارة خلال النهار إلى 50 درجة مئوية ، في فصل الشتاء ، قد تنخفض درجات الحرارة ليلا إلى ما دون درجة التجمد. ومع ذلك ، تنمو نباتات الزيروفيت والهدية في هذه الصحراء ، بينما توجد أشجار التمرسك عادة حول حدود الواحات. تنمو النباتات المزهرة مثل الخردل والبازلاء والأعشاب المجففة والإقحوانات في مناطق معينة من الصحراء أيضًا. تعد نخيل التمر ، التي تنمو داخل الواحات العربية وعلى طولها ، واحدة من أهم الأنواع النباتية في المنطقة ، ويستخدم المستوطنون البشريون في الواحة كل جزء من الشجرة لأغراض متعددة. هناك مجموعة واسعة من أنواع اللافقاريات ، بما في ذلك الجراد والعقارب والعناكب والخنافس الروث ، تعيش في المنطقة على الرغم من مناخ الصحراء العربية القاسي. كما تسمي الدبابير وشاشات السحالي والأفاعي والكوبرا الرملية الصحراء منازلهم. الغزال ، الأيبيك ، الزباد ، الضباع ، ابن آوى ، النيص ، والقنافذ هي بعض من أنواع الثدييات التي توجد أيضًا في مختلف أقسام الصحراء العربية.

التهديدات البيئية والنزاعات الإقليمية

في حين أن اكتشاف البترول كان بمثابة نعمة اقتصادية في منطقة الصحراء العربية ، وهو حدث يعزز رفاهية شعوب المنطقة بشكل كبير ، فقد أدى الاستغلال المفرط لحقول النفط ذاتها إلى تدهور الموائل في المنطقة ، وفتح سلسلة من النزاعات بين الدول المجاورة على السيطرة على الأراضي التي تحمل هذه الحقول النفطية المنتجة. في حرب الخليج عام 1991 ، تم إطلاق 11 مليون برميل من النفط في الخليج الفارسي كجزء من مناورة عسكرية تكتيكية ، مما أدى إلى خسارة هائلة في الكائنات الحية المائية في منطقة الخليج الفارسي ، مما أسفر عن مقتل الآلاف من الحيتان والدلافين والسلاحف البحرية ، وغيرها من الأنواع المهددة بالانقراض من الموائل الخليجية التي تسممت بسبب المياه التي تعصف بها النفط. إلى جانب هذا الضرر الواسع النطاق ، أدى الصيد الجائر للثدييات الصحراوية مثل الأيبكس والغزلان إلى تقليل أعدادهم في البرية بشكل كبير. كما أن الرعي الجائر من قبل ماشية الرعاة المحليين قد وضع مساحات شاسعة من الصحراء كانت مغطاة في السابق بمستوى من الغطاء النباتي.