أين يقع نظام الحاجز المرجاني لأمريكا الوسطى؟

يقع الحاجز المرجاني لأمريكا الوسطى ، الذي يشار إليه أحيانًا باسم المايا ريف ، في البحر الكاريبي. ومن المسلم به كأكبر نظام للشعاب المرجانية في نصف الكرة الغربي وثاني أكبر نظام في العالم (بعد الحاجز المرجاني العظيم). هذا النظام هو منطقة مهمة للتنوع البيولوجي ، حيث يستضيف مجموعة من الأنواع البحرية الهامة.

موقع الحاجز المرجاني لأمريكا الوسطى

يبدأ نظام Reef في الطرف الشمالي لشبه جزيرة يوكاتان ويمتد جنوبًا لمسافة 700 ميل تقريبًا إلى جزر خليج هندوراس. يلامس النظام سواحل المكسيك وبليز وهندوراس وغواتيمالا. 80 ٪ من الشعاب المرجانية تقع على ساحل بليز حيث يشار إليها باسم الشعاب المرجانية حاجز بليز. يفخر الحاجز المرجاني لبليز بكونه الوجهة السياحية الأولى في البلاد ، وتشتهر بالغطس والغوص.

الحياة النباتية والحيوانية للشعاب المرجانية

يتميز نظام الحاجز المرجاني في أمريكا الوسطى بالأراضي الرطبة وأشجار المانغروف وأشكال المرجان وعشب البحر ومصبات الأنهار والبحيرات. توفر مياه الشعاب المرجانية موطنًا لأكثر من 500 نوع من الأسماك تتراوح من جراد البحر وسمك النهاش وسمك الطربون إلى الهامور. وقد لوحظ سكان قرش الحوت يأكلون ويتزاوجون. يعد قرش الحوت حيوانًا انفراديًا بشكل طبيعي ، وهو أكبر سمكة معروفة تجعل وجودها في الشعاب المرجانية قيمة. يوجد أيضًا في الشعاب المرجانية 350 نوعًا من الرخويات. يوجد أكثر من 65 نوعًا من الشعاب المرجانية الصخرية في الشعاب المرجانية بما في ذلك الشعاب المرجانية السوداء والصلبة والضعيفة واللينة. يدعم النظام أنواع الحياة البرية الأخرى مثل خراف البحر والمجموعات المهددة بالانقراض في التماسيح الأمريكية والسلاحف البحرية وتماسيح المعابد. تخدم أشجار المانغروف دور الحضانة المهمة للأسماك بينما تعمل أيضًا كأنظمة دفاع ضد العواصف والأعاصير القوية. توفر غابات المنغروف أيضًا نشارةً مهمةً للنظام البيئي للشعاب المرجانية. على طول ساحل الشعاب المرجانية ، توجد مجموعات من الطيور الساحلية.

التهديدات البيئية والحفاظ عليها

على مر السنين ، صمد حاجز أمريكا الوسطى أمام الكوارث الطبيعية مثل الأعاصير والعواصف المدارية ، لكنه مهدد حالياً بالأنشطة البشرية. خلقت الشواطئ ذات المناظر الخلابة للشعاب المرجانية وجهة سياحية رئيسية وتغذي التنمية الساحلية. انتشرت مناطق مثل كانكون وبليز كمركز سياحي على طول النظام. غير أن صناعة السياحة التي تبلغ قيمتها مليارات الدولارات قد هددت استدامة البيئة الهشة. كما تدعم الشعاب الآلاف من قرى الصيد المنتشرة على طولها. وقد برزت ممارسات الصيد الجائر وسوء صيد الأسماك كمخاوف بيئية خطيرة في حين تعتمد العديد من سبل العيش على استدامة أنواع الأسماك في الشعاب المرجانية.

يُعزى التلوث والترسبات في النظام إلى الاستيطان البشري والزراعة واسعة النطاق التي تحدث داخل البلاد. وقد شهدت آثار تغير المناخ في الشعاب المرجانية في ارتفاع درجات حرارة المياه ومستويات سطح البحر ، وتغير PH المياه والعواصف أقوى. الأنواع الغازية مثل أسماك الأسد تؤثر سلبا على الأنواع الموجودة. كل هذه القضايا لا تزال تهدد استدامة الشعاب المرجانية وكذلك سبل عيش المجتمعات التي تعتمد عليها. تم إنشاء بعض الحدائق وغيرها من المناطق المحمية في النظام بما في ذلك متنزه كايوس كوشينوس البحري ، الحاجز المرجاني بليز ، محمية هول تشان البحرية ، ومنتزه أريسيفيس دي كوزوميل الوطني. نفذت منظمات بيئية مختلفة جهودًا بالتعاون مع المجتمعات الساحلية للترويج للممارسات المستدامة واستعادة أشجار المانغروف والشعاب الساحلية.