هل تعلم أن البحر الأبيض المتوسط ​​قد تم تجفيفه لملايين السنين قبل الفيضان المعاد ملؤه؟

البحر الأبيض المتوسط ​​هو جسم مائي يفصل بين ثلاث قارات - أي إفريقيا وأوروبا وآسيا. يرتبط بالمحيط الأطلسي ويكاد يكون محاطًا بالأرض. في بعض الأحيان يتم التعامل مع البحر على أنه امتداد للمحيط الأطلسي ولكن في الواقع ، إنه بحر منفصل. مصطلح "البحر الأبيض المتوسط" هو كلمة لاتينية تعني "الداخلية". يغطي البحر مساحة تبلغ حوالي 965000 ميل مربع مع ارتباطه بالمحيط الأطلسي ، المعروف أيضًا باسم مضيق جبل طارق ، بعرض 8.7 ميل فقط. يربط مضيق جبل طارق البحر بالمحيط الأطلسي ويشكل أيضًا الحدود بين إسبانيا وجبل طارق. يبلغ متوسط ​​عمق البحر حوالي 4900 قدم مع أعمق نقطة ، كاليبسو ديب ، التي يزيد ارتفاعها عن 17250 قدم. كان البحر الأبيض المتوسط ​​طريقًا قديمًا مهمًا أتاح التبادل التجاري والثقافي بين شعوب المنطقة. ولكن كيف جاء البحر؟

أزمة ملحية ميسينيان

تشير الدراسات الجيولوجية إلى أن البحر الأبيض المتوسط ​​قد جف تمامًا قبل أكثر من 600000 عام قبل أن يعيد فيضان الزانكلين جزئياً من قرابة 5.3 مليون عام. منذ حوالي 5.6 مليون سنة ، كان البحر معزولًا تمامًا عن المحيط الأطلسي وتم تجفيفه تمامًا بالتبخر في فترة وصفها علماء الجيولوجيا بأنها أزمة ملحية ميسينية. بدأت أزمة ملين ميسين قبل حوالي 6 ملايين عام عندما تم عزل البحر المتوسط ​​عن المحيط الأطلسي. تم تشغيل MSC من خلال إغلاق ممر Betic خلال فترة العصر الميوسيني المتأخر. استمرت الأزمة لنحو 630،000 سنة حتى حوالي 5.3 مليون سنة. خلال هذه الفترة ، تعرض البحر الأبيض المتوسط ​​للتبخر المكثف لهطول الأمطار ، مما أدى إلى تراكم رواسب الملح في قاع الحوض والتي تبلغ مساحتها حوالي مليون كيلومتر مكعب.

الفيضان الزانكلين

حولت كثافة التبخر وتراكم رواسب الملح البحر المتوسط ​​إلى صحراء. لحسن الحظ ، قبل حوالي 5.3 مليون سنة ، وجدت مياه المحيط الأطلسي طريقها إلى البحر الجاف عبر مضيق جبل طارق. وفقًا للأدلة الجيولوجية ، فإن الفيضان الناتج المشار إليه باسم الفيضان الزانكلين ، ربما يكون مسؤولاً عن إعادة تعبئة البحر الأبيض المتوسط. يمثل الفيضان أيضًا بداية عصر الزانكلين. تمت صياغة مصطلح "Zanclean" في عام 1972 بواسطة ماريا بيانكا سيتا خلال مشروع حفر أعماق البحار لدراسة الانتقال بين MSC و Zanclean Age. تشير التقديرات إلى أن البحر الأبيض المتوسط ​​غمرته المياه خلال فترة تقدر ما بين عدة أشهر وسنتين. قد يكون ارتفاع مستوى سطح البحر بمعدل حوالي 30 قدمًا في اليوم. لم يوافق جميع العلماء على تفسير أحداث Zanclean. جادل البعض بأن إعادة تعبئة البحر المتوسط ​​بعد MSC ربما كانت تدريجية ، استغرقت عشر سنوات.

الوضع الحالي

في الوقت الحالي ، فإن معدل تبخر مياه البحر الأبيض المتوسط ​​أعلى من مدخلات المياه العذبة عن طريق هطول الأمطار مما يؤدي إلى ارتفاع درجة الملوحة مقارنة بالمحيط الأطلسي. مياه البحر الأبيض المتوسط ​​أكثر ملوحة لدرجة أن المياه تغرق تحت الماء القادم من المحيط الأطلسي ، مما يؤدي إلى تدفق طبقتين عبر المضيق.