كارثة حريق جيلينغهام العادلة: مظاهرة لمكافحة الحرائق ذهبت خطأ فظيعا

حفل زفاف رجل الاطفاء

كان حفل زفاف رجل الإطفاء حدثًا تقليديًا أقيم في معرض جيلينغهام في كنت ، إنجلترا كل صيف خلال عشرينيات القرن العشرين. تضمنت بناء منزل عالٍ من الخشب والقماش بارتفاع 40 قدمًا وسط أرض المعارض. كان هذا المنزل بمثابة مكان حفل زفاف وهمية. في حفل زفاف التظاهر هذا ، قام اثنان من رجال الإطفاء بدور الزوج والزوجة المتزوجين حديثًا. لقد استمتعوا بضيوف حفل زفافهم الوهميين ، والذي يتألف من رجال إطفاء آخرين وطلاب بحريين. بعد مرور بعض الوقت ، انطلقت قنابل الدخان والقنابل الدخانية لإعطاء وهم حريق داخل المنزل. ثم عمل رجال الإطفاء لمساعدة الضيوف على الإخلاء من جميع طوابق المنزل. بمجرد إخلاء الضيوف ، تم إشعال حريق حقيقي ، مما أعطى رجال الإطفاء فرصة لإظهار مهاراتهم في مكافحة الحرائق.

كارثة حريق جيلينجهام فير

في 11 يوليو 1929 ، ضربت كارثة زفاف رجل الإطفاء. مثل كل عام ، دخل 15 شخصًا (9 أولاد و 6 رجال) إلى المنزل للتحضير للإخلاء والإنقاذ قبل بدء الحريق الحقيقي. ومع ذلك ، تم تعيين النار الحقيقية عن طريق الخطأ بينما كان الجميع لا يزال في الداخل. سرعان ما اشتعلت النيران في الهيكل ، وحجبت جميع المخارج ، وحاصرت الجميع في الداخل. اعتقد الجمهور الذين تجمعوا حول مكان الحادث في البداية أن الصراخ والبكاء من أجل المساعدة كانت جزءًا من التمثيل وضحكوا وهتفوا من أجل الإنتاج. من أحد الطوابق العليا ، قفز صبيان من المبنى وأُحرقت ملابسهما ، مما جعل الجمهور يدرك أنهم كانوا يشهدون حريقًا حقيقيًا.

أدرك رجال الاطفاء على الفور أن المشهد كان حقيقيا وليس جزءا من الأداء. في غضون دقائق ، أطفأوا النار. لسوء الحظ ، كان الحريق شديدًا لدرجة أنه أودى بحياة 13 شخصًا بينما كانت عائلاتهم تقف مكتوفة الأيدي. الشخصان اللذان تخطاهما على قيد الحياة أُصيبوا بحروق شديدة ونقلوا إلى المستشفى حيث ماتوا بسبب خطورة إصاباتهم. فقد الجميع داخل منزل زفاف رجل الإطفاء حياتهم.

جنازة الضحايا

في 17 يوليو 1929 ، عقدت المدينة جنازة ضحايا الحريق. تم تقديم خدمة خاصة في كنيسة القديس أغسطينوس لتكريم 5 من الضحايا الأصغر سناً الذين كانوا أعضاء في جماعة الكنيسة. اجتذبت مراسم الجنازة آلاف الأشخاص من جميع أنحاء البلاد لدفع احترامهم لضحايا المأساة. امتدت الجماهير لمدة 2 ميل. امتدت المسيرة الجنائزية الفعلية لمسافة 1.5 ميل ، بدءًا من مكاتب المجلس في جرين ستريت ، وتتقدم على طول شارع كانتربري ، وتتجه إلى طريق كوبنهاغن إلى طريق جيلينغهام وطريق ليفينجستون. أخيرًا ، شق الموكب طريق وودلاندز ، حيث توجد المقبرة.

ترأس الموكب توابيت الضحايا. كانت التوابيت محمولة على أدوات الحريق ومزينة بأكاليل الزهور والأزهار والأجراس. تم إغلاق كل الأعمال التجارية في المدينة كدليل على الاحترام والتضامن مع الأسر التي فقدت أحبائها. جلب السكان في المنازل على طول موكب الجنازة المياه للحضور لمساعدتهم على محاربة الحرارة والشمس. في المقبرة ، قدم أسقف روتشستر خدمة متعددة الطوائف لاحترام المعتقدات الدينية لجميع الضحايا وأسرهم. تم وضع المقابر في مواجهة مركز المقبرة. في عام 2010 ، تم تركيب نصب تذكاري في حديقة جيلينغهام على شرف الضحايا.