كم عدد العصور الجليدية التي سجلت في تاريخ الأرض؟

ما هو عصر الجليد؟

يستخدم مصطلح العصر الجليدي للإشارة إلى فترة من الزمن تكون فيها الأرض تشهد درجات حرارة أبرد في المتوسط. هذه درجات الحرارة الباردة تؤدي إلى نمو وتوسيع الأنهار الجليدية والصفائح الجليدية في جميع أنحاء العالم. قد تستمر العصور الجليدية لملايين السنين ، وعندما تنتهي ، تبدأ الأرض في تجربة درجات حرارة أكثر دفئًا مرة أخرى. من الناحية العلمية ، يختبر العالم عصرًا جليديًا في أي وقت تتواجد فيه طبقات جليدية فوق النقاط القصوى لنصفي الكرة الشمالي والجنوبي. وفقًا لهذا التعريف ، فإن الأرض تقع حاليًا وسط عصر جليدي وشهدت خمسة على الأقل على مدار التاريخ. هذه المقالة تلقي نظرة فاحصة على كل من هذه العصور الجليدية الخمسة: الرباعية ، كارو ، الأنديز الصحراوية ، المبردة ، والهورونيان.

كم عدد العصور الجليدية التي تم تسجيلها؟

رباعي

العصر الجليدي الرباعي ، المعروف أيضًا باسم العصر الجليدي الرباعي ، هو العصر الجليدي الذي تشهده الأرض حاليًا. بدأت فترة التجلد هذه منذ حوالي 2.58 مليون سنة وتتميز بتوسيع الصفائح الجليدية على كل من غرينلاند والقارة القطبية الجنوبية. كما نمت هذه الصفائح الجليدية ، كما زادت كمية أشعة الشمس المنعكسة مرة أخرى في الغلاف الجوي ، مما أدى إلى درجات حرارة أكثر برودة في جميع أنحاء العالم. توجد عدة نظريات لشرح سبب حدوث فترة التجلد الرباعي. تشمل هذه النظريات كل شيء من تأثير التيارات المحيطية إلى نشاط الصفائح التكتونية.

شيء واحد مؤكد ، عصر الجليد الحالي كان له تأثير هائل على الجغرافيا العامة لسطح الأرض في وقت أقل من العصور الجليدية السابقة. لقد كان للتآكل والترسبات الرسوبية الناتجة عن هذه الأنهار الجليدية دورًا أساسيًا في إنشاء سلاسل جبلية كبيرة ، وديان الأنهار العميقة ، والبحيرات والأنهار. ويعتقد أن العصر الجليدي قد أدى إلى بحيرات أكثر من أي عصر جليدي آخر في الماضي.

كارو

استغرق العصر الجليدي Karoo مكان ما بين 360 و 260 مليون سنة ، وسجلت في البداية خلال 1800. خلال الجزء الأول من هذا العصر الجليدي ، يعتقد العلماء أن الصفائح الجليدية نمت من المنطقة الجنوبية لكل من إفريقيا الحالية وأمريكا الجنوبية الحالية. معظم النظريات حول كيفية إنشاء عصر الجليد هذا لأول مرة تستند أساسًا إلى معرفة أن النباتات على الأرض بدأت تشهد تغيرات تطورية كبيرة خلال هذا الوقت. مع نمو هذه النباتات إلى أحجام هائلة ، عملت على تقليل مستويات ثاني أكسيد الكربون وزيادة مستويات الأكسجين في الجو. مع حدوث هذه التغييرات ، لم يكن الصيف دافئًا بدرجة كافية لإذابة الصفائح الجليدية المتزايدة في جميع أنحاء العالم.

وغالبًا ما يُشار إلى التأثير الرئيسي لعصر كارو الجليدي باعتباره التطور المتزايد للنباتات والحيوانات خلال هذا الوقت. مع زيادة مستويات الأكسجين ، بدأت الحيوانات في تجربة التغييرات في أنظمتها الأيضية. نتيجة لذلك ، تمكنت الفقاريات الكبيرة (كلا من التجوال البري والأنواع الطائرة) من التطور.

الأنديز الصحراء

إن العصر الجليدي في منطقة الأنديز الصحراوية ، المعروف أيضًا باسم التلال الجليدية في الأنديز-الصحراء ، قد حدث منذ 450 إلى 420 مليون عام. اسمها مأخوذ من نمط التجلد الذي حدث خلال هذا الوقت. يعتقد الباحثون أن الصفائح الجليدية بدأت تتشكل فوق صحراء الصحراء الحالية في جميع أنحاء المغرب وغرب إفريقيا والمملكة العربية السعودية بين 450 و 440 مليون سنة مضت. مع استمرار انخفاض درجات الحرارة ، تشكلت الصفائح الجليدية لاحقًا في أمريكا الجنوبية الحالية وعبر منطقة الأمازون وجبال الأنديز. كانت غالبية الجليد والأنهار الجليدية مركزة على إفريقيا والمنطقة الشرقية من البرازيل الحالية. نظرًا لقصر المدة ، يعتبر العديد من الجيولوجيين أن العصر الجليدي في منطقة الأنديز الصحراوية فترة بسيطة من التجلد.

لم يتوصل الجيولوجيون بعد إلى اتفاق بشأن كيفية حدوث هذا العصر الجليدي بعينه. هذا الافتقار إلى الإجماع يرجع إلى حد كبير إلى البيانات المتضاربة التي تم جمعها من هذا العصر. على سبيل المثال ، يتفق الباحثون على أن قوة الشمس كانت أضعف في بداية هذه الفترة الزمنية وأن هذه الطاقة الشمسية الضعيفة يمكن أن تحفز فترة التجلد ، في ظل الظروف المناسبة. ومع ذلك ، في هذا الوقت ، كانت كمية ثاني أكسيد الكربون في الهواء عند مستويات عالية للغاية ومن المعروف أن ثاني أكسيد الكربون هو أحد غازات الدفيئة التي تساهم عمومًا في ارتفاع درجات الحرارة على الأرض.

العصر البارد

تم تسجيل العصر الجليدي الجليدي في الفترة ما بين 720 و 635 مليون عام ، مما يجعله ثاني أقدم فترة للتجلد معروفة. حدث هذا التجلد خلال عصر النيوبروتروزويك ، الذي حدث قبل عصر Ediacaran. خلال هذه الفترة الممتدة من 85 مليون عام ، عاشت الأرض أبرد فتراتها: التجلد الماريني (الذي استمر لمدة 15 مليون سنة ، بين 650 و 635 مليون سنة) والتجلد Sturtian (الذي استمر لمدة 74 مليون عام تقريبًا ، بين 717 عامًا) و 643 مليون سنة مضت). يعتقد العديد من العلماء أنه خلال هاتين الفترتين ، كانت الأرض بأكملها مغطاة بالجليد. ومع ذلك ، تشير نظرية متباينة إلى أن مساحة المحيطات الواقعة بالقرب من خط الاستواء لم تُجمد إلا جزئياً. لم يتوصل المجتمع الأكاديمي بعد إلى اتفاق حول كيفية انتقال العصر الجليدي المبرد. تُعرف فترة التجلد هذه بالوقت الذي ظهرت فيه الحيوانات (على شكل إسفنجات المحيط) لأول مرة.

Huronian

لقد حدث عصر هورونيان الجليدي منذ ما بين 2.4 إلى 2.1 مليار سنة ، مما جعله أقدم وأطول فترة معروفة للتجلد على الإطلاق. حدث هذا التجلد خلال عصر Paleoproterozoic ، بين الفترات المعروفة باسم Siderian و Rhyacian. قرر الباحثون أن هذا العصر الجليدي سببه الإفراط في إنتاج البكتيريا الزرقاء ، والتي طورت القدرة على التمثيل الضوئي في بيئة مكونة إلى حد كبير من غاز الميثان. وكان المنتج المزدوج لعملية التمثيل الضوئي هو الأكسجين ، الذي بدأ يتراكم ببطء في الغلاف الجوي. هذا الإفراط في الأكسجين في الهواء أدى إلى أول انقراض جماعي كبير معروف ، والذي تم خلاله قتل جميع الكائنات اللاهوائية. بالإضافة إلى ذلك ، نتج عن كمية الأكسجين الكبيرة انخفاض شديد في درجات الحرارة على الأرض. تم ذكر عصر جليد هورونيان لأول مرة في المجلة الأمريكية للعلوم عام 1907.