كم عدد أنواع الزرافات الموجودة في العالم؟

هناك العديد من النظريات المتعلقة بعدد أنواع الزرافات. تشرح النظرية الأكثر شيوعًا أن هناك نوعًا واحدًا فقط ، وهو Giraffa camelopardalis ، مع تسعة أنواع فرعية مرتبطة ارتباطًا وثيقًا. نشر منشور في علم الأحياء الحالي في سبتمبر 2016 شعبية لنظرية الأنواع الأربعة. استندت هذه النظرية إلى تحليل جيني للعلاقات بين سلالات الزرافات. أنواع الزرافة الشمالية ، ماساي الزرافة ، الزرافة الجنوبية ، والزرافة الشبكية هي الأنواع الأربعة المختلفة. ينقسم علماء الأحياء إلى أنسب نظرية ، لكن الاتحاد الدولي لحفظ الطبيعة (IUCN) يتعرف على نوع واحد فقط مع تسعة أنواع فرعية.

9. كردفان زرافة (ج. أنتيكوروم)

تقع في الغالب في مناطق وسط أفريقيا ، سميت زرافة كردفان باسم منطقة كردفان في وسط السودان. هذه الأنواع الفرعية لها إقليم يغطي شمال الكاميرون وجمهورية إفريقيا الوسطى والمناطق الجنوبية من تشاد. يشاع أيضا أن هناك بعض السكان في غرب السودان. تتميز الزرافة Kordofan عن الأنواع الأخرى من الزرافة بجسمها الصغير الذي يتراوح ارتفاعه بين 16 و 20 قدمًا والبقع غير النظامية على الأجزاء الداخلية من أرجلها. حاليا ، هناك ما يقرب من 2000 شخص في البرية مع تضاؤل ​​السكان بمعدل ينذر بالخطر بسبب الصيد الجائر. تم تصنيف زرافة Kordofan على أنها معرضة للخطر من قبل IUCN.

8. الزرافة النوبية (جي. كاميلوبارداليس)

الزرافة النوبية هي سلالات الزرافة؛ وبالتالي فإنه يأخذ نفس الاسم مثل الأنواع. لديها بقع بلون الكستناء والتي تتناقض بشكل حاد مع خطوط بيضاء وليس لديها أي اكتشاف على الجانب السفلي لها. هذه الميزات تميزها عن سلالات أخرى. يمتد الموطن الجغرافي للزرافة النوبية على إثيوبيا وأوغندا وكينيا وجنوب السودان والسودان. في عام 2016 ، صنفت IUCN الزرافة النوبية على أنها عرضة للخطر. تم إدراج تغير المناخ والصيد الجائر كإحدى العوامل التي أدت إلى انخفاض أعداد هذه الأنواع الفرعية. وينقرض حاليا في برية إريتريا ومصر وجمهورية الكونغو الديمقراطية. يقدر عدد الزرافات النوبية بحوالي 650 شخصًا في البرية.

7. روتشيلدز زرافة (جي. روتشيلد)

كانت زرافة روتشيلد تُعتبر ذات يوم متضاربة مع السلالات النوبية ، لكن هذا التصنيف لم يكن مقبولًا أبدًا. يتم الخلط بسهولة بين الأنواع الفرعية مع الأنواع الفرعية من الماساي وأحيانًا الزرافات الشبكية. الميزة الأكثر تميزا في زرافة روتشيلد هي في الأجزاء السفلية من أرجلها والتي لا تظهر عليها علامات. بالإضافة إلى ذلك ، بالمقارنة مع زرافة الماساي ، تحتوي هذه الأنواع الفرعية على بلورة باهتة أقل بقع خشنة وبرتقالي بني. القنوات بين البقع تنبعث من صبغة أكثر دسمًا مقارنةً بالقنوات البيضاء الساطعة للزرافة المتشابكة. تم تصنيف زرافة روتشيلد المهددة بالانقراض من قبل IUCN التي يبلغ عدد سكانها حوالي 1،671 الأفراد في البرية. هؤلاء الأفراد جميعهم يعيشون في المناطق المحمية في أوغندا وكينيا.

6. غرب أفريقيا الزرافة (جي. بيرالتا)

يشار إلى الزرافة في غرب إفريقيا أيضًا باسم الزرافة النيجيرية وأحيانًا باسم الزرافة النيجيرية. يتميز عن الأنواع الفرعية الأخرى بالتلوين الخفيف لبقعه. يشبه نظام الزرافة في غرب إفريقيا إلى حد كبير نظام الأنواع الأخرى من الزرافة التي تتكون من أوراق من أشجار السنط. خلال القرن التاسع عشر ، امتدت هذه الأنواع الفرعية من السنغال إلى تشاد ، ولكن الجفاف في منطقة الساحل بين الستينيات والثمانينيات أدى إلى انخفاض كبير في عدد سكانها. تصنف الزرافة في غرب إفريقيا على أنها مهددة بالانقراض على الرغم من أن جهود الحفظ قد جلبت الأعداد من الانقراض. في التسعينات ، كان عدد السكان حوالي 50 فردًا ، وقد ارتفع هذا العدد إلى 175 عام 2007 ، واعتبارًا من عام 2016 ، كان هناك ما يتراوح بين 400 و 450 زرافة.

5. شبكاني الزرافة (جي. شبكي)

الزرافة شبكي هو الأصلي في القرن الأفريقي ، وجدت في الصومال ، شمال كينيا ، وجنوب إثيوبيا. هذه الأنواع الفرعية هي الأكثر شيوعًا في حدائق الحيوان بجانب زرافة روتشيلد. إنه ذو طبقة مميزة تتكون من بقع كبيرة ملونة بالكبد موضحة بشبكة من القنوات البيضاء الساطعة. في بعض الأحيان قد تظهر بقع حمراء عميقة وقد تمتد إلى أسفل تغطي الساقين. من الأرجح أن توجد في الموائل التي تشمل السافانا والغابات وحتى الغابات المطيرة. يتم سرد الزرافة شبكي على أنها معرضة للخطر ويبلغ عدد سكانها حوالي 8500 شخص يعيشون في البرية.

4. الزرافة الأنغولية (ج. أنجولينس)

وتسمى الزرافة الأنجولية أيضًا باسم الزرافة الناميبية وغالبًا ما توجد في بوتسوانا والأجزاء الشمالية من ناميبيا والمنطقة الجنوبية الغربية لزامبيا وغرب زيمبابوي. اقترحت دراسة وراثية إضافية لهذه الأنواع الفرعية التي أجريت في عام 2009 أن السكان في متنزه إيتوشا الوطني وتلك الموجودة في شمال ناميب يؤلف كل منها سلالة مميزة. الملامح المميزة للزرافة الأنغولية هي بقع الأذن البيضاء وحجم البقع حول الرقبة والكسر التي هي أصغر إلى حد ما مقارنة مع الأنواع الفرعية الأخرى. تغطي البقع الموجودة على الزرافة الأنجولية الجسم بالكامل باستثناء الجزء العلوي من الوجه. هناك حوالي 13000 من هذه الأنواع الفرعية في البرية و 20 في حدائق الحيوان. صنفت IUCN هذه الأنواع الفرعية على أنها عرضة للخطر.

3. الزرافة الجنوب أفريقية (جي. جيرافا)

توجد الزرافة الجنوب أفريقية المعروفة أيضًا باسم كيب الزرافة في جنوب إفريقيا وبوتسوانا وناميبيا وموزمبيق وزيمبابوي. بقع الزرافة في جنوب إفريقيا كبيرة ، مدورة ، بنية داكنة ، وبعضها لها امتدادات تشبه النجوم. هذه البقع تصبح أصغر نحو الحوافر. عادة ما تعيش الزرافات الجنوب أفريقية في الغابات والسافانا حيث يمكنهم الوصول إلى نباتات الطعام بسهولة. تتغذى على الأوراق والفواكه والزهور من أشجار السنط وغيرها من النباتات الخشبية. هناك ما يقرب من 31500 الزرافات من هذه الأنواع الفرعية في البرية و 45 في حدائق الحيوان. نقل IUCN تصنيفه من أقل اهتمام إلى ضعيف في عام 2016.

2. ماساي الزرافة (جي. تيبيلسكيرتشي)

الزرافة الماساي هي الأصلية في شرق أفريقيا ، وعادة ما توجد في تنزانيا والأجزاء الوسطى والجنوبية من كينيا. إنها الأكبر من بين جميع أنواع الزرافة ولديها بقع مميزة غير منتظمة تشبه النجوم تنطلق إلى الحوافر. تم تصنيف سكان زرافة ماساي على أنهم ضعفاء ، حيث انخفض عددهم بنسبة هائلة بلغت 52٪ خلال العقود القليلة الماضية. حاليا ، ما يقرب من 32،550 الأفراد يعيشون في البرية. أظهرت الأبحاث الإضافية أن فرص بقاء زرافات الماساي البالغة خارج المناطق المحمية أقل بسبب الصيد الجائر على جلدهم ولحومهم.

1. زرافة ثورنيكروفت (ج. ثورنكروفتي)

وكما هو معروف زرافة Thornicroft باسم روديسيا الزرافة. إنها أكثر الأنواع الفرعية المعزولة جغرافياً حيث يوجد جميع سكانها فقط في الأجزاء الجنوبية من وادي لوانجوا في زامبيا. خلال موسم الأمطار ، تتغذى على النباتات المتساقطة وتتحول إلى أشجار دائمة الخضرة وشبه دائمة الخضرة في موسم الجفاف وقد ثبت أن تغذيتها تحفز إنتاج البراعم في أشجار السنط. عند توفرها ، ستختار الزرافة الزهور والقرون والفواكه على الأوراق. تصل زرافات ثورنكروفت إلى مرحلة النضج الجنسي في سن ست سنوات وتتكاثر طوال العام. مثل الزرافات الأخرى ، يمكن أن يصبحن حوامل بينما يظلن مرضعات وينجبن ذرية كل 23 شهرًا. هناك ما لا يقل عن 550 من الأفراد من هذه الأنواع الفرعية يعيشون في البرية وليس الأسرى. أدرجت IUCN هذه الأنواع على أنها عرضة للتهديدات الرئيسية الناجمة عن الصيد الجائر وفقدان الموائل.