كم عمر الأرض؟

الأرض هي الكوكب الثالث من الشمس ، تدور حول محورها حوالي 365.25 مرة في مدار واحد حول الشمس. إنه الكائن الوحيد المعروف في الكون الذي يمكنه دعم الحياة. تتفاعل جاذبية الأرض مع الأجسام الموجودة في النظام الشمسي بما في ذلك الشمس والقمر. ربما تكون الأرض قد تشكلت قبل أكثر من 4 مليارات عام ، بناءً على الأدلة التي تم الحصول عليها من تأريخ العمر الإشعاعي للنيازك. وبالتالي ، فإن عمر الأرض هو ما يقرب من ثلث عمر الكون. قد يكون تراكم الأرض قد بدأ بعد وقت قصير من تشكيل إدراج الغنية بالكالسيوم والألومنيوم. منذ تكوين الأرض ، حدثت العديد من التغييرات الجيولوجية ، مصحوبة بظهور الحياة وعملية التطور. ولكن ما هو بالضبط عصر الأرض؟

الحسابات المبكرة

وضعت الحسابات المبكرة التي أجراها ويليام طومسون عمر الأرض على أكثر من 400 مليون سنة. وقال إن الأرض تشكلت ككائن منصهر ، وقدر الفترة التي سيستغرقها الجسم حتى يبرد إلى درجة الحرارة الحالية. لم يأخذ حساب طومسون في الاعتبار مقدار الحرارة المنبعثة من خلال التحلل الإشعاعي والحمل الحراري داخل الأرض. علاوة على ذلك ، كان تقدير طومسون لعمر الشمس أكثر تقييدًا منذ أن اعتمد تقديره على الناتج الحراري للشمس. وجد العديد من الجيولوجيين أنه من الصعب قبول مثل هذا العمر القصير من الأرض كما قدّره طومسون. اقترح علماء آخرون مثل هيرمان فون هيلمهولتز وسيمون نيوكومب أن الأرض قد تكونت 22 و 18 مليون سنة على التوالي.

المفهوم الجيولوجي الحديث

تشير دراسات الطبقات أن الأرض قد مرت بسلسلة من التغييرات أثناء وجودها. تحتوي طبقات الصخور والأرض على بقايا متحجرة للمخلوق غير المعروف ، حيث يفسر بعض العلماء تطور الكائن الحي من طبقة إلى أخرى. كان نيكولاس ستينو ، عالم الطبيعة في القرن السابع عشر ، أول شخص يربط بين البقايا الأحفورية والطبقات من خلال صياغة المفهوم الطبقي. قام جون فيليبس ، وهو طالب وابن أخ ويليام سميث ، بحساب عمر الأرض في تسعينيات القرن التاسع عشر إلى حوالي 96 مليون عام من خلال تحليل طبقتين من الصخور من مواقع مختلفة. اقترح ميخائيل لومونوسوف ، عالم الطبيعة في القرن الثامن عشر أن الأرض قد تكونت قبل بقية الكون. في عام 1779 ، قدّر كومت دو بوفون أن عمر الأرض يبلغ حوالي 75000 عام بعد إنشاء نموذج للأرض وقياس معدل تبريده. في القرن التاسع عشر ، بنى العديد من علماء الطبيعة بشكل غير صحيح تاريخ الأرض لأنهم لم يعرفوا مقدار الوقت الذي استغرقوه لوضع الطبقة الطبقية.

يؤرخ الإشعاع

أدخل اكتشاف النشاط الإشعاعي عاملاً هامًا في حساب عمر الأرض ، والإطاحة بالحسابات القديمة وتوفير أساس للحساب الجديد. كان النشاط الإشعاعي رائداً من قبل Bertram B Boltwood و Rutherford اللذين كانا مصدر إلهام لدراسة العلاقات بين العناصر في مختلف سلاسل الانحلال. يرجع الفضل في تطوير الموازين الإشعاعية إلى آرثر هولمز. كان جزءًا من اللجنة التي عينها المجلس القومي للبحوث في عام 1931 للتحقيق في عمر الأرض. بعد سلسلة من التحقيقات والتقديرات ، تم استخدام خامات الرصاص الأثري القديمة في جالينا لتقدير عمر الأرض منذ أن كانت أقدم المعادن المكونة للرصاص فقط على الأرض. لقد عادوا إلى 4.54 مليار سنة بهامش 1٪ للخطأ. وهكذا ، فإن الأرض حوالي 4.54 +/- 0.05 مليار سنة.