قصة تايمز بيتش ، ميسوري

27 ميلا جنوب غرب سانت لويس ، ما كان يوما ما شعبية لقضاء عطلة نهاية الأسبوع يجلس الآن فارغة. إنه تباين مع النمو الذي حدث في مدينة التايمز السابقة للعطلات السابقة ، حيث كان في ذروتها 2000 مقيم دائم على مدار السنة. على الرغم من أنه نادراً ما يتم ذكره ، إلا أن قصة زوال هذه البقعة الصغيرة تعد واحدة من أكثر الأمثلة المذهلة للكوارث البيئية في التاريخ الأمريكي.

كيف جاء شاطئ تايمز ليكون

في عام 1925 ، شرعت صحيفة سانت لويس تايمز في تحسين تداولها من خلال الترويج للمبيعات الذي عرض على أي شخص اشترى الكثير على البنوك غير المستقرة لنهر ميراميك اشتراكًا مجانيًا لمدة ستة أشهر في الصحيفة. بسعر 67.50 دولارًا لكل منهما ، بدأت الأكواخ الصغيرة وممتلكات المنتجع في الظهور في 20 × 100 قطعة ، مما أتاح تشكيل مجتمع صغير من المصطافين في عطلة نهاية الأسبوع. على الرغم من أن الخطة الأولية دعت إلى إقامة مدينة لقضاء العطلات ، إلا أنه لم يمض وقت طويل على قيام مجتمع صغير من أسر الطبقة العاملة التي تقطنها أغلبية من العمال بمنزلهم الدائم في تايمز بيتش ، ويعود ذلك جزئيًا إلى الكساد العظيم الذي جعل المنازل الثانية غير عملية.

نفايات النفط لتمهيد الطرق

على الرغم من سكانها الدائمين ، لم يكن لدى البلدة الصغيرة أموال كافية لتمهيد طرقها الترابية. كان المسؤولون يحاولون إيجاد وسيلة لمكافحة الغبار المتواصل ، الذي كان مصدر إزعاج للسكان. في عام 1972 ، نفذ مسؤولو المدينة حلاً. تم التعاقد مع متعهد نقل نفايات محلي لرش زيت النفايات على طرق البلدة بهدف إلقاء الغبار على الأرض. ومع ذلك ، تم الحصول على النفط من خلال مقاول من الباطن كان يتخلص أيضًا من نفايات شركة Northeastern Pharmaceuticals and Chemical Company. ربما كانت الشركة الأكثر شهرة لقيامها بتشغيل مصنع في فيرونا ، ميسوري التي زودت مبيدات الأعشاب وكيل أورانج خلال حرب فيتنام. تحتوي مواد النفايات من الشركة على مادة مسرطنة معروفة باسم الديوكسين. استمر الرش حتى عام 1976 ، عندما تم تنبيه المركز الأمريكي للسيطرة على الأمراض إلى الوفيات واسعة النطاق وغير المبررة للحيوانات ، بما في ذلك الخيول ، وكذلك الأمراض التي تصيب البشر. كشفت اختبارات التربة عن وجود الديوكسين ، ولكن مدى التلوث لم يتحدد بعد.

إخلاء

استجابت وكالة حماية البيئة (EPA) لمخاوف التلوث في تايمز بيتش من خلال اختبار تربتها. ومع ذلك ، مباشرة بعد الانتهاء من اختبارات التربة ، حطم نهر Meramec ضفته ، وغمر المدينة كما لم يحدث من قبل. تنشر مياه الفيضان السموم في جميع أنحاء المدينة وإلى مناطق أخرى. تم إجلاء السكان في أعقاب الفيضانات. بمجرد انحسار منسوب المياه ، كان السكان يتطلعون إلى إعادة بناء منازلهم عندما يتم الإعلان عن نتائج تحليل التربة. عندئذ أوصت وكالة حماية البيئة بإعلان أن المدينة غير صالحة للسكن بسبب ارتفاع مستويات الديوكسين. ونُصح السكان الذين فروا بسبب الفيضانات بعدم العودة بينما طُلب من الذين عادوا إجلائهم دون أخذ أي شيء معهم. تم التعرف على بلدة Times Beach كموقع Superfund في عام 1983 ، في عام 1985 تم إلغاء تجميدها رسمياً ، وتم إجلاء 2000 من السكان.

تشكيل الطريق 66 حديقة الدولة

تم شراء بلدة تايمز بيتش من قبل وكالة حماية البيئة التي شرعت في التخلص من المواد الكيميائية السامة. بحلول الوقت الذي أنجزت فيه الوكالة العملية ، كان قد تم إنفاق 250 مليون دولار وحبس ما يقرب من 265000 طن من التربة الملوثة بالديوكسين. تم افتتاح Route 66 State Park للجمهور في عام 1999 في الموقع السابق لمدينة Times Beach. يمكّن المتنزه السياح من مشاهدة نهر Meramec وكذلك المشاركة في الأنشطة الترفيهية.