ما الذي يسبب تراجع الأنهار الجليدية؟

تتشكل الأنهار الجليدية عندما تتراكم طبقات من الثلج في جسم كبير من الجليد الكثيف. يمارس الوزن من الطبقات الخارجية ضغطًا على الطبقات السفلى ، وبالتالي ضغطها. تستمر الطبقات المكشوفة في النمو من خلال عملية تراكم قد تستغرق عدة قرون. عندما يتم ضغط الثلج باستمرار ، فإنه يتبلور ليشكل حبيبات مماثلة في الشكل والحجم لحبوب السكر. يتراجع الأنهار الجليدية أو يتقلص خلال الذوبان أو عندما تتجاوز عملية التبخر معدل تراكم الثلج ، والذي يعرف أيضًا باسم الاجتثاث أو الهدر.

اشعاع شمسي

يعتمد ذوبان الأنهار الجليدية على مجموعة متنوعة من العوامل ، أهمها كمية الإشعاع الشمسي التي تضرب الجليد. تنحرف الأنهار الجليدية إلى 80٪ من الإشعاع الشمسي (أشعة الشمس) ، بينما تمتص الباقي. عندما يذوب الأنهار الجليدية بالكامل ، فإنه يكشف سطح الأرض ، وهذا له تأثير معاكس ، وهذا يعني أن 80 ٪ من الحرارة يتم امتصاصها وانحراف 20 ٪. زيادة الإشعاع يزيد من معدلات الذوبان ، مما تسبب في تقلص الأنهار الجليدية.

الاحتباس الحراري

تشير الإحصاءات إلى أن المستويات المستقبلية لخسارة الأنهار الجليدية ستصل إلى أعلى مستوياتها على الإطلاق. يؤدي الاحترار العالمي إلى زيادة درجات الحرارة ، مما يؤدي إلى ذوبان الأنهار الجليدية بشكل أسرع. تشير الدراسات إلى أن ظاهرة الاحتباس الحراري التي يسببها الإنسان هي السبب الرئيسي لتراجع الأنهار الجليدية. يؤدي تراجع الأنهار الجليدية إلى مجموعة متنوعة من النتائج السلبية ، بما في ذلك زيادة مستويات البحر والفيضانات ونقص المياه العذبة. عندما تذوب الأنهار الجليدية بشكل أسرع ، ترتفع درجات الحرارة أكثر ، وينكمش المزيد من الأنهار الجليدية ، مما يخلق حلقة مفرغة تغير المناخ بشكل كبير في جميع أنحاء العالم.

ولادة البقرة

إن طرف النهر الجليدي هو الأضعف ويطور شقوقًا وشقوقًا في السطح قد تتسبب في قطع أجزاء من النهر الجليدي فجأة. وتسمى هذه العملية "الولادة" وهي عملية طبيعية ناتجة عن تمدد الأنهار الجليدية. هذا هو السبب الرئيسي للانهيارات الثلجية ، وتشكل القطع الجبال الجليدية التي تطفو وتذوب في نهاية المطاف ، وقد تتسبب في فيضانات وأمواج مد جليدية. على الرغم من أنه لا يمكن التحكم في عملية الولادة ، فإن المستويات الحديثة لدرجات الحرارة المرتفعة تقلل من قدرة الثلج على التكون على الأنهار الجليدية ، مما يؤدي إلى إضعاف الطبقات الخارجية ، ويتسبب في الانهيار. لذلك ، فإن الاحترار العالمي هو في نهاية المطاف السبب الرئيسي لهذه العملية.

جليدية حتى

حتى الجليدية هي كتلة غير مصنفة من المواد التي يتم التقاطها عن طريق تحريك الأنهار الجليدية ، ويمكن أن تشمل مواد تتراوح من الصخور الضخمة إلى الطمي. تقوم الصخور بعزل الجليد ، بينما يذوب الجليد المحيط غير المحمي. تخلق المواد الأصغر ميزات ذوبان مثل الأقماع الترابية ، وهي طبقات رقيقة من التربة أو الرواسب تتشكل على جزء مرتفع من الأنهار الجليدية ، وعادة ما تكون في شكل مخروط. ثقوب Cryoconite هي مهاوي عمودية صغيرة تتشكل عندما يتم تسخين المواد المظلمة بواسطة الشمس وتذوب في الجبل الجليدي. المواد الداكنة على أسطح الأنهار الجليدية سوف تغير معدل الانصهار ، وبالتالي تقليل حجمها.

أهمية الأنهار الجليدية

تلعب الأنهار الجليدية دورًا مهمًا كخزانات مياه ، موائل للأنواع ، وتعزز توليد الطاقة الكهربائية ، فضلاً عن كونها وجهات سياحية. يعد التوازن بين تقدم وتآكل الأنهار الجليدية ، الذي يطلق عليه توازن الكتلة (أو الميزانية) ، مقياسًا أساسيًا في الحفاظ على النظام البيئي للأرض. الانكماش الجليدي أعلى اليوم مما كان عليه في المائة عام الماضية. تشير التقديرات إلى أن القطب الشمالي يمكن أن يكون خاليًا من الجليد بحلول عام 2040 إذا لم يتوقف المعدل الحالي لصهر الجليد.