ما هو إعلان الاستقلال؟

نظرة عامة على إعلان الاستقلال

إعلان الاستقلال الأمريكي هو الوثيقة التاريخية التي أعلنت فصل المستعمرات الأمريكية وبريطانيا العظمى. إنه يمثل بداية التاريخ السياسي الأمريكي ويحدد الأفكار المؤسسة التي شكلت هذا البلد. أول هذه الأفكار هي أن جميع الرجال يولدون متساوين مع نفس الحقوق في الحياة والحرية والسعي وراء السعادة. بالإضافة إلى ذلك ، فإن الغرض من الحكومة هو ضمان أن هذه الحقوق متاحة لمواطنيها. إذا لم تتمسك الحكومة بمسؤوليتها ، فمن حق الشعب أن يغير تلك الحكومة أو تلغيها.

ينقسم إعلان الاستقلال إلى ثلاثة أجزاء: الديباجة ، وقائمة الاتهامات ضد الملك آنذاك جورج الثالث ، والخاتمة. تحدد الديباجة الأفكار الأساسية للاستقلال والحكم الأمريكيين. تُظهر الاتهامات الموجهة إلى الملك كيف يتم تجاهل هذه الأفكار الأساسية وتؤكد الخاتمة مجددًا أسباب الاستقلال.

تلقي هذه المقالة نظرة على الأحداث التي سبقت إنشاء إعلان الاستقلال ، ومسودة المشروع الأولى ، والتصويت من أجل الاستقلال.

المؤدي إلى إعلان الاستقلال

حوالي عام 1760 ، أصبح المستعمرون في أمريكا الشمالية غير راضين عن السياسات البريطانية ، وخاصة تلك المتعلقة بالضرائب. قوبلت الاحتجاجات بمقاومة من الحكومة البريطانية ، وأغلقت ميناء بوسطن ونفذت الأحكام العرفية في جميع أنحاء ولاية ماساتشوستس. ردا على ذلك ، نظم المستعمرون مقاطعة البضائع البريطانية ، والتي قوبلت بمقاومة عنيفة. على امتداد المستعمرات الثلاثة عشر ، كانت السلطات البريطانية والحكومات المحلية على خلاف على الرغم من أن الشعور بالولاء للملك البريطاني كان لا يزال قوياً.

في أبريل من عام 1775 ، بدأت الحرب الثورية الأمريكية. على عكس الاعتقاد السائد ، لم يبدأ المستعمرون في هذه الحرب للقتال من أجل الاستقلال. بدلاً من ذلك ، كان مطلبًا للحقوق كمواطنين للنظام الملكي البريطاني. في الواقع ، أراد عدد قليل فقط من الناس الاستقلال التام ، وكان ينظر إليهم على أنه راديكالي في ذلك الوقت.

تزايد شعبية من أجل الاستقلال

مع استمرار القتال ، بدأ المزيد من الناس يدعمون فكرة الانفصال التام عن إنجلترا. قرب نهاية العام ، طالب الملك جورج الثالث بزيادة العمل العسكري ، وفي ديسمبر من عام 1775 ، حظر البرلمان البريطاني التجارة مع المستعمرات الأمريكية. في هذه المرحلة من التاريخ ، بدأ حتى الموالون الأكثر التزامًا بالتشكيك في إمكانية المصالحة مع التاج البريطاني. بالإضافة إلى ذلك ، بدأ العديد من الناس ، مثل توماس باين ، في نشر فكرة الاستقلال كحق من حقوق الإنسان.

بحلول مارس من عام 1776 ، صوتت ولاية كارولينا الشمالية لصالح الاستقلال. في أبريل ، أعاد الكونغرس فتح الموانئ ، وبالتالي اتخذ بعض الخطوات الأولى نحو الانفصال. اتبعت سبعة مستعمرات أخرى مثال نورث كارولينا في مايو ، حيث صوتت من أجل الاستقلال أيضًا. في يونيو ، قدم ريتشارد لي من فرجينيا اقتراحًا بالاستقلال.

قرار لي للاستقلال

لا يمكن لجميع الممثلين الاتفاق على قرار الاستقلال. اعتقد بعض أعضاء الكونغرس أنه من السابق لأوانه إعلان الاستقلال ، على الرغم من أنهم يعرفون أن العلاقة مع بريطانيا العظمى لا يمكن التوفيق بينها. لقد اعتقدوا أن الأولوية في إيجاد مساعدات أجنبية لتمويل الجيش. ادعى مؤيدو القرار أن الحكومات الأجنبية لن تقدم مساعدات لحرب بريطانية وأن الاستقلال هو الأولوية الرئيسية.

بدلاً من التصويت ، تم تعليق الكونغرس لعدة أسابيع بعد إنشاء لجنة من خمسة أشخاص لصياغة وثيقة تبرر الانفصال عن بريطانيا العظمى. تألفت اللجنة من توماس جيفرسون ، بنجامين فرانكلين ، جون آدمز ، روجر شيرمان ، وروبرت ليفينجستون.

صياغة إعلان الاستقلال

من بين أعضاء اللجنة الخمسة ، كان توماس جيفرسون هو من صاغ الوثيقة التي ستصبح إعلان الاستقلال. لقد تم تكليفه بهذه المهمة بسبب قدرته على تقديم الأفكار السياسية. لقد أوضح هذه القدرة لأول مرة في منشوره "عرض موجز لحقوق أمريكا البريطانية". ولأن جيفرسون أراد أن تكون المسودة خالية من التحيز والتحيز ، فقد أعطاها إلى بنجامين فرانكلين وجون آدمز للمراجعة.

قام فرانكلين وآدمز بتحرير المسودة من خلال إزالة أي خطوط يعتقد أنها مثيرة للجدل أو أن الكونغرس لن يوافق عليها. وشمل ذلك إزالة جزء من المستند ألقى باللوم على الملك جورج الثالث في تجارة الرقيق. ركزت تعديلات أخرى على إزالة أي فقرات تضع اللوم على المواطنين البريطانيين وليس الحكومة.

قام توماس جيفرسون بإجراء التعديلات المقترحة وصياغة نسخة نهائية ، والتي تم تقديمها إلى الكونغرس في 28 يونيو 1776. وكان عنوانها "إعلان من ممثلي الولايات المتحدة الأمريكية ، في المؤتمر العام الذي تم تجميعه." أعضاء الكونغرس مزيد من تحرير المستند ، تقصير بمقدار الربع وتغيير بعض الصياغة والهيكل. كما أزالوا الاتهام بأن بريطانيا العظمى فرضت العبودية على المستعمرات الأمريكية.

التصويت من أجل الاستقلال

في الأول من يوليو ، بدأ الكونغرس مرة أخرى في مناقشة قرار لي. صوّت الكونغرس لأول مرة على أنه لجنة جامعة ، وذلك عندما ينتمي جميع أعضاء الجمعية إلى لجنة واحدة. قام المندوبون من كل مستعمرة (بين شخصين و 7 أشخاص) بالتصويت أولاً فيما بينهم لتحديد تصويت مستعمراتهم. ثم ، صوتوا لصالح المستعمرة. صوت تسعة مندوبين لصالح قرار الاستقلال ، وفي الثاني من يوليو ، غيرت 3 مستعمرات أخرى صوتها لصالح الاستقلال. أصدر الكونغرس القرار في الثاني من يوليو.

عيد الاستقلال

على الرغم من أن يوم 2 يوليو هو يوم قطعت فيه الولايات المتحدة علاقاتها السياسية مع بريطانيا العظمى ، إلا أن الرابع من يوليو هو اليوم الذي يحتفل فيه الأمريكيون. هذا لأنه في هذا اليوم تم الانتهاء من صياغة إعلان الاستقلال. تمت طباعة المستند ونشره في الرابع من يوليو. سمح إعلان الاستقلال للولايات المتحدة بتشكيل تحالف مع فرنسا والحصول على مساعدة مالية للحرب.

أهمية إعلان الاستقلال

لا يزال إعلان الاستقلال يحمل أهمية تاريخية وسياسية. يمكن العثور على إعلان الاستقلال الأصلي ، المعروف باسم إحدى الوثائق التأسيسية لأميركا ، في متحف المحفوظات الوطنية في واشنطن العاصمة. وهو موجود مع الدستور وشرعة الحقوق. ويشار إلى هذه الوثائق الثلاث باسم ميثاقي الحرية.

اليوم ، يرمز إعلان الاستقلال إلى علامة مهمة في تاريخ الديمقراطية. إنها أول وثيقة رسمية يكتبها شعب الأمة على الإطلاق تطالب باستقلالها وتشكل حكومة تمثيلية خاصة بها. استمر نصه في التأثير على الحكومات الأخرى في جميع أنحاء العالم لصياغة وثائق حقوقها واستقلالها.