ما هي أنواع الوقود الأحفوري؟

الوقود الأحفوري هو مركبات هيدروكربونية تتشكل من خلال عمليات طبيعية مثل التحلل اللاهوائي للكائنات الميتة التي تحدث على مدار سنوات عديدة - تصل إلى ملايين السنين. خلال فترة تكوينها ، تتعرض طبقات المادة لضغط وحرارة مرتفعين مما ينتج عنه ثلاثة أشكال رئيسية من الوقود الأحفوري: النفط والفحم والغاز الطبيعي .

تكوين ومشتقات الوقود الأحفوري

يحتوي الوقود الأحفوري على الهيدروجين والكربون كمكونات رئيسية تؤثر نسبتها على ميزات أنواع الوقود الناتجة مثل نقاط الغليان والصهر والكثافة واللزوجة. تشمل العناصر الأخرى الموجودة في الوقود الأحفوري الكبريت والنيتروجين والأكسجين. تشمل مشتقات أشكال الوقود الأحفوري الثلاثة الكيروسين والديزل ووقود الطائرات والقطران

استخدام الوقود الأحفوري

بدأ الاستغلال المكثف للوقود الأحفوري خلال الثورة الصناعية في القرن التاسع عشر. قبل ذلك ، كان الاستغلال محدودًا جدًا للوقود المحلي. وكان الشكل الأكثر استغلالًا هو الفحم. كان تعدين الفحم شائعًا في مختلف الأراضي القديمة حيث تم استخدامه للأغراض المنزلية الأساسية مثل الطهي والإضاءة ، وللوظائف الصناعية الثانوية مثل ذوبان خامات الحديد في الأفران. أثار استخدام الفحم هذه الثورة الصناعية في الولايات المتحدة. أدى نجاح محرك الاحتراق الداخلي إلى استخدام البترول في العمليات الصناعية في القرن العشرين. منذ ذلك الحين ، أصبح النفط والمنتجات الثانوية القوة الدافعة الرئيسية للاقتصادات الرئيسية التي ارتفعت خلال القرنين التاسع عشر والعشرين. ساهمت عوامل أخرى مثل التقدم في تكنولوجيا السيارات في زيادة استخدام الوقود الأحفوري ، وخاصة البنزين والديزل. كما يستخدم الوقود الأحفوري في توليد الكهرباء والمواد الخام للصناعات البتروكيماوية.

الوقود الأحفوري والاقتصاد

يرتبط الاقتصاد العالمي الحالي بإنتاج الوقود الأحفوري وتوزيعه واستهلاكه. أصبح البترول على وجه الخصوص القوة الدافعة الرئيسية للاقتصادات. نمت اقتصادات العالم الكبرى مثل الولايات المتحدة خلال الثورة الصناعية ، التي اعتمدت بشكل كبير على النفط. تعتمد العديد من دول العالم الآن على النفط مما يؤدي إلى سلسلة مفرغة من الزيادة في الأسعار وزيادة استخدامها وصعوبة الانتقال إلى مصادر الطاقة المتجددة والفعالة من حيث التكلفة والصديقة للبيئة. يرتبط الانخفاض في ودائع النفط ارتباطًا مباشرًا بالزيادة العالمية في أسعار السلع والخدمات. من ناحية أخرى ، تعتمد اقتصادات البلدان التي لديها ودائع نفطية على حفر وتصدير هذه المنتجات البترولية لتمويل احتياجاتها من الميزانية. من بين هذه الدول السعودية وإيران والعراق.

الوقود الأحفوري والبيئة

أثار استخدام الوقود الأحفوري مخاوف بين دعاة حماية البيئة بسبب معدل انبعاثات الكربون في الغلاف الجوي. كمية الكربون المنبعثة مرتفعة للغاية بحيث لا يمكن القضاء عليها من خلال العمليات الطبيعية. كما يتم إطلاق عناصر أخرى مثل الكبريت والنيتروجين مما يؤدي إلى تكوين الأمطار الحمضية المسببة للتآكل. يسهم المطر الحمضي في التآكل السريع للآثار والتماثيل بشكل رئيسي تلك المصنوعة من الرخام والحجر الجيري. يحرق الفحم أيضًا العناصر المشعة في الجو مثل الثوريوم واليورانيوم. تشمل الآثار السلبية لاستغلال الوقود الأحفوري الاحتباس الحراري الناجم عن ظاهرة الاحتباس الحراري الناتجة عن انبعاث الكربون في الجو وتلوث الهواء والماء والأرض أثناء استخراج الوقود الأحفوري ونقله واستخدامه ومشتقاته. تشمل المشاكل الصحية المرتبطة بالتلوث بالوقود الأحفوري أمراض الجهاز التنفسي والوفيات المبكرة والربو وانخفاض وظائف الرئة والتهاب الشعب الهوائية المزمن.