ما هي أصغر قارة؟

أستراليا هي أصغر قارة على الأرض ، خلف أوروبا مباشرةً. إنها تحتل مساحة تبلغ حوالي 3،300،000 ميل مربع ويبلغ عدد سكانها أكثر من 39،901،000 شخص. أستراليا هي القارة الوحيدة في أوقيانوسيا ، ويشار إليها أحيانًا باسم Meganesia أو Australinea للمساعدة في تمييزها عن الدولة الأسترالية. تقع على الجرف القاري لأستراليا التي تشمل جزيرة غينيا الجديدة (التي تضم مقاطعتين إندونيسيتين وبابوا غينيا الجديدة) وأستراليا (بلد) وتسمانيا. أوقيانوسيا هي أصغر تجمع قاري يمتد من سواحل أمريكا إلى مضيق ملقا. تتكون أوقيانوسيا من أستراليا (أستراليا ونيوزيلندا) ، بولينيزيا ، ميكرونيزيا ، وميلانيزيا.

يحيط بالقارة العديد من الجزر التي تشكل حوالي 40٪ من سواحلها. الجرف القاري الذي يربط جميع الجزر بما في ذلك Brass Shelf و Sahul Shelf يشغل مساحة تبلغ حوالي 970،000 ميل مربع. يشار أحيانًا إلى دولة أستراليا التي تحتل معظم القارة وكتلة أرضية واحدة باسم قارة الجزيرة.

جيولوجيا

أستراليا هي الأضخم والأقدم والأكثر جفافاً والأدنى مساحة في العالم مع ماضٍ جيولوجي مستقر. وقعت جميع القوى الجيولوجية في القارة مثل التكتلات الصاعدية في تاريخ أستراليا المبكر بينما كانت جزءًا من غوندوانا. يقع البر الرئيسي الأسترالي في مركز الصفيحة التكتونية وليس لديه نشاط بركاني نشط. أدنى نقطة في القارة هي قاع بحيرة آير الجافة التي تقع على عمق 49 قدمًا تحت مستوى سطح البحر ، وأعلى نقطة هي بونكاك جايا يليها جبل ويلهيلم في بابوا غينيا الجديدة. الجزء الوحيد من القارة مع الجبال البركانية النشطة هو مرتفعات بابوا غينيا الجديدة لأنها تقع على حلقة النار في المحيط الهادئ. بابوا غينيا الجديدة عرضة لكارثة تسونامي والزلازل.

النباتات والحيوانات

بعض الميزات البارزة للنباتات في أستراليا تشمل القدرة على التكيف مع الجفاف الذي يؤثر على المنطقة. يعد التكيف شائعًا في الأنواع التي تنتمي إلى العائلات المعروفة مثل فاباسي ، ومرتاسيا ، وبروتياز . نباتات غينيا الجديدة هي مزيج من أنواع أشجار الغابات المطيرة والنباتات الأسترالية. لأكثر من أربعين مليون عام تم عزل منطقة غينيا-أستراليا الجديدة ، وخلال تلك الفترة شهدت تغيرات مناخية مع الاتجاه العام نحو الجفاف. عندما انفصلت القارة القطبية الجنوبية عن أمريكا الجنوبية ، أثر تيار القطب الجنوبي البارد في القطب الجنوبي على الطقس العالمي ، لكن في أستراليا ، زاد من حدة الجفاف. جفت البحيرات الداخلية والبحار وكل الغابات النفضية ذات الأوراق العريضة تفسح المجال أمام الأشجار الصلبة الصلبة الشائكة في أستراليا الحديثة.

أكثر من 93 ٪ من البرمائيات ، و 24 ٪ من الحشرات والسمك ، و 89 ٪ من الزواحف ، و 83 ٪ من الثدييات في أستراليا مستوطنة في هذه القارة. سبب ارتفاع مستوى التوطين هو العزلة الجغرافية للقارة ، والنمط المناخي غير العادي ، والاستقرار التكتوني. أستراليا هي موطن لأكثر من 800 نوع من الطيور منها 45 ٪ مستوطنة في هذه المنطقة. بعض من هذه الطيور تشمل كوكابورا الضاحكة ، حمامة متوجهة ، بيورو كاريوان ، وغراب أسترالي. وتشمل الحيوانات الوطنية الأسترالية الكنغر وخلد الماء والإيمو والكوالا. الشيطان تسمانيا هو أيضا مواطن في القارة. يوجد في غينيا الجديدة أكثر من 578 نوعًا من الطيور ، منها 324 نوعًا مستوطن في هذه المنطقة.