ما هي رابطة التجارة الحرة الأوروبية (EFTA)؟

تتكون رابطة التجارة الحرة الأوروبية ، المعروفة باسم EFTA ، من أربع دول أعضاء: النرويج وسويسرا وليختنشتاين وأيسلندا. وتغطي هذه الدول مجتمعة مساحة مجتمعة تبلغ 204،500 ميل مربع ويبلغ عدد سكانها حوالي 13.58 مليون نسمة. يبلغ متوسط ​​نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي داخل منطقة التجارة هذه 58114 دولارًا ، أي ما يعادل حوالي 44828 دولارًا عند تعديلها حسب القوة الشرائية. اللغة الرسمية للـ EFTA هي اللغة الإنجليزية ، والتي تستخدم في الاجتماعات والوثائق الحاكمة ، على الرغم من أن ما مجموعه 7 لغات رسمية تتحدث بها الدول الأعضاء. يقع مقر الرابطة الأوروبية للتجارة الحرة في جنيف ، سويسرا.

إدارة الرابطة الأوروبية للتجارة الحرة

تعمل ETFA على تعزيز التجارة وجعل التجارة أسهل بين الدول الأعضاء فيها. يخدم مجلس EFTA كهيئة الإدارة ، ويجتمع قادة وفوده 8 مرات في السنة ويجتمع وزراءه مرتين في السنة. خلال هذه الاجتماعات ، يقرر المسؤولون إجراء تعديلات على اللوائح التجارية الحالية ويعملون على تطوير سياسات تجارية جديدة. لكل دولة عضو صوت واحد ، ويتم إجراء تغييرات أو لوائح على أساس الأغلبية. على مدار تاريخها ، كانت معظم القرارات التي اتخذتها EFTA بتوافق كامل.

يتم دعم مجلس ETFA من قبل الأمانة العامة ، التي يرأسها الأمين العام ونائبان للأمين العام. ينقسم موظفوها إلى لوكسمبورغ وبروكسل وجنيف. يكرس الموظفون في لوكسمبورغ لإدراج أعضاء EFTA في النظام الإحصائي الأوروبي ، بينما يعمل موظفو الأمانة في بروكسل على الوثائق المطلوبة للدول الأعضاء في EFTA للمشاركة في المنطقة الاقتصادية الأوروبية. يعمل مكتب جنيف كمقر EFTA ويتفاوض على اتفاقيات تجارية مع دول لا تنتمي إلى الاتحاد الأوروبي.

بالإضافة إلى إدارة واردات منطقة التجارة وصادراتها ، تسمح اتفاقية التجارة الحرة الأوروبية أيضًا للدول الأعضاء بالدخول في اتفاقيات وترتيبات تجارية مع دول خارج المنطقة التجارية. ينتمي جميع أعضاء EFTA أيضًا إلى المنطقة الاقتصادية الأوروبية (EEA) ، باستثناء سويسرا. يُسمح للأعضاء أيضًا بالمشاركة في السوق الداخلية للاتحاد الأوروبي ، لكن يُحظر عليهم المشاركة في الاتحاد الجمركي للاتحاد الأوروبي.

تاريخ رابطة التجارة الحرة الأوروبية

تأسست EFTA في يناير من عام 1960 ، من خلال التوقيع على اتفاقية التجارة في اتفاقية ستوكهولم التي عقدت في قصر الأمير في ستوكهولم ، السويد. الأعضاء المؤسسون لـ EFTA هم: النرويج ، المملكة المتحدة ، سويسرا ، السويد ، النمسا ، البرتغال ، والدنمارك. كان تأسيسها استجابةً لاستبعاد أعضائها المؤسسين من الجماعة الاقتصادية الأوروبية ، والتي تطورت لاحقًا لتصبح الاتحاد الأوروبي الحالي. واحدة من أولى الفوائد التي وضعتها EFTA كانت إزالة الجمارك أو الضرائب على السلع الصناعية. هذه الإزالة لم تكن فورية ، بل حدثت خلال فترة زمنية محددة. على الرغم من تشابهها في النية والوظيفة ، فإن EEC و EFTA لديها فرق رئيسي أولي واحد. على سبيل المثال ، سمحت اتفاقية التجارة الحرة الأوروبية للدول الأعضاء فيها بالتفاوض بشأن اتفاقيات التجارة مع الدول غير الأعضاء بشكل مستقل. لذلك ، عقد كل عضو اتفاقات جمركية متباينة مع دول أخرى.