ماذا كان مجاعة البطاطا الأيرلندية؟

ماذا كانت مجاعة البطاطا الأيرلندية؟

بين عامي 1945 و 1949 ، واجهت أيرلندا واحدة من أعظم الكوارث وأكثرها كارثة في تاريخ البلاد. اجتاحت البلاد مجاعة خلفت ما يقرب من مليون قتيل وملايين آخرين يتضورون جوعا وعلى وشك أن يواجهوا نفس المصير. حدثت المجاعة الأيرلندية للبطاطس ، والتي يشار إليها أيضًا باسم المجاعة الكبرى أو المجاعة الأيرلندية العظمى ، عندما أثرت جراثيم فيتوفثورا (Blight) على آلاف الأفدنة من البطاطا التي كانت الغذاء الرئيسي في أيرلندا ، مما تسبب في فقد المحاصيل وترك البلاد دون أي شيء ل تتغذى على. كما تم تسجيل أن المجاعة أدت إلى نزوح أكثر من مليون شخص آخر لجأوا إلى الولايات المتحدة وكندا وبريطانيا العظمى وأستراليا.

أسباب مجاعة البطاطس الأيرلندية

في القرن السابع عشر ، كانت البطاطا طبقًا إضافيًا ولعبت أدنى من الحليب ومنتجات الحبوب والزبدة ولكنها اكتسبت شعبية في البلاد خلال فصل الشتاء قبل أن تتطور وأصبحت النظام الغذائي الرئيسي خاصة بين الطبقة الدنيا في المجتمع. بحلول عام 1815 ، كان عدد أكبر من الناس قد تحولوا إلى زراعة البطاطس لأنها كانت مناسبة للتربة ، وكانت تتطلب عملاً أقل ، وكانت محصولاً كثيف السعرات الحرارية. استعمر البريطانيون إيرلندا واستخدموا جزءًا كبيرًا من أراضيهم للماشية التي قدمت اللبن ولحوم البقر إلى السوق المحلية ، لكنها تركت الأيرلنديين مع الحد الأدنى من الأراضي لزراعة المحاصيل الغذائية. ركز الأيرلنديون على تشكيلة البطاطا الإيرلندية Lumper لأنه حقق عائدات عالية حتى في الأراضي المحدودة.

بحلول عام 1940 ، انتشرت نباتات فيتوفثورا في جميع أنحاء أوروبا وأثرت على المحاصيل في جميع أنحاء القارة. في عام 1945 ، وصلت إلى أيرلندا حيث كان تأثيرها هائلاً لأنها أثرت على المواد الغذائية الأساسية. اعتمد المزارعون على نوع واحد من البطاطا ، وكانت البلاد غير مستعدة للتعامل معها. قام المزارعون أيضًا بتحويل أراضي الرعي إلى مزارع ، وتم إطعام ما يقرب من ثلث الحيوانات في علف البطاطس. على الرغم من أن السبب الرئيسي للمجاعة يعزى إلى تدمير مزارع البطاطا بواسطة البكتيريا ، إلا أن العديد من العوامل الأخرى ساهمت في تضخيم آثارها. من بينها تقسيم الأراضي إلى وحدات أصغر من أي محاصيل أخرى مزروعة على الأرض ستكون كافية لإطعام الأسرة. حظرت قوانين العقوبات في أوائل القرن الثامن عشر الكاثوليك الأيرلنديين من امتلاك أو استئجار الأراضي ، والتصويت ، والمشاركة في أنشطة سياسية متجاهلة أنهم يشكلون 80٪ من السكان. على الرغم من أنه قد تم تغيير القوانين بحلول عام 1829 ، إلا أن الضرر قد تم بالفعل. كما أن القوانين البريطانية المفروضة على الشعب الأيرلندي لم تسمح للبلد باتخاذ قراره بشأن استخدام الأراضي واستيراد الأغذية وخاصة الحبوب دون تدخل الحكومة الاستعمارية.

آثار المجاعة

كان للمجاعة تأثير مباشر على سكان أيرلندا ، الذين انخفض عددهم من 8.1 مليون في عام 1941 إلى 6.55 مليون في عام 1951. وتشير التقديرات إلى أن مليون شخص ماتوا نتيجة للمجاعة بينما هاجر الكثير منهم إلى بلدان أخرى. وصف العديد من الأشخاص المجاعة بأنها إبادة جماعية بسبب الإجراءات البطيئة وغير الكافية التي اتخذها البريطانيون لاتخاذ إجراءات. أقيمت العديد من النصب التذكارية في العديد من أنحاء العالم تكريما لأولئك الذين ماتوا.