ماذا كان طاعون جستنيان؟

تم الإبلاغ عن العديد من الأوبئة في تاريخ العالم والتي تسببت في وفاة الملايين خلال فترة قصيرة. واحدة من أكثر الأوبئة دموية هي طاعون جستنيان الذي تسبب في وفاة الملايين ولا يمكن مقارنته إلا بالموت الأسود الذي أودى بحياة نصف سكان أوروبا في القرن الثالث عشر. اندلعت طاعون جستنيان في عهد الإمبراطور جستنيان الأول واستمرت نحو عام واحد (541-542) ، مما أدى إلى وفاة الملايين من الناس. أصاب الوباء الإمبراطورية الرومانية الشرقية وكان أكثر حدة في العاصمة القسطنطينية. تتكرر طاعون جستنيان عدة مرات حتى القرن الثامن. كان للطاعون تأثير كبير على التاريخ الأوروبي.

الأصل ، انتقال ، وانتشار

يعتبر طاعون جستنيان أول وباء مسجل يستند إلى وصف المظاهر السريرية للوباء. بناءً على العينات المأخوذة من بقايا ضحايا القرن الرابع عشر ، يُقترح أن يكون الطاعون قد نشأ من يرسينيا بيستيس. وقد ربط بعض الباحثين الطاعون بسلالة من الطاعون الدبلي الذي يمكن أن يكون مؤرخًا للإشعاع التطوري. نشأت يرسينيا بيستس من الصين وبعض أجزاء من الهند وتم نقلها إلى مناطق البحيرات العظمى في إفريقيا عبر طرق التجارة. تعتبر مصر نقطة المنشأ لطاعون جستنيان.

تم نقل طاعون جستنيان عن طريق الفئران التي كانت تحمل على متن سفينة الحبوب والعربات التي تم إرسالها إلى القسطنطينية كتدبير. في القرن الثامن ، كانت شمال إفريقيا المصدر الرئيسي للحبوب بالنسبة للإمبراطورية. تم تخزين الحبوب في المستودعات التي توفر أرضًا خصبة مثالية لتكاثر الفئران والصوف والتي كانت مسؤولة عن الطاعون. تم الإبلاغ عن الوباء لأول مرة في عام 541 من ميناء بيلوسيوم في مصر. انتشار الطاعون في اتجاهين مختلفين ؛ من الشرق إلى فلسطين ومن الشمال إلى الإسكندرية.

تم تسهيل انتشار طاعون جستنيان في جميع أنحاء الإمبراطورية البيزنطية عن طريق الحرب والتجارة. قضى سنوات جستنيان الأولى في الحرب للسيطرة على إيطاليا. وقد اقترح أن الجنود والإمدادات التي تدعم جهوده العسكرية كانت وسيلة لنقل الفئران والبراغيث التي تحمل الطاعون. تقع العاصمة القسطنطينية عند مفترق طرق للطرق التجارية وحيث ذهبت التجارة التجارية وكذلك ذهب الجرذان.

الأعراض ومعدل الوفيات

يصف بروكوبيوس ضحايا طاعون جستنيان بأنهم أشخاص يعانون من الوهم والحمى الشديدة والتورمات في أجزاء مختلفة من الجسم بما في ذلك الإبط والأربية والأذن. كانت التورمات ممتلئة بالقيح. بينما سقط البعض في غيبوبة ، مات آخرون على الفور تقريبًا بينما عانى بقية الضحايا لعدة أيام قبل الموت.

على الرغم من أن عدد الوفيات غير واضح ، إلا أن العلماء يعتقدون أن طاعون جستنيان قتل حوالي 5000 شخص يوميًا في العاصمة في ذروتها. ونتيجة لذلك ، مات حوالي 40 ٪ من سكان القسطنطينية من الطاعون وتوفي حوالي 25 ٪ من سكان الإمبراطورية (50 مليون).

علاج او معاملة

تم علاج ضحايا الطاعون إما عن طريق الطاقم الطبي أو عن طريق العلاجات المنزلية. ومع ذلك ، فإن نقص عدد العاملين الطبيين يعني أن العلاج المنزلي هو العلاج الشعبي. بعض العلاجات المنزلية شملت حمام بالماء البارد وأدوية مثل قلويدات ومساحيق "مباركة" من القديسين. أولئك الذين نجوا من الطاعون كان لهم الفضل في الحظ الجيد وكان لديهم نظام مناعي قوي.