ماذا كانت الصحراء قبل الصحراء؟

الصحراء هي صحراء ضخمة تقع في المنطقة الشمالية من أفريقيا. ويغطي جزءًا كبيرًا من القارة الأفريقية ويشكل جغرافيا العديد من الدول الأفريقية. إنها أكبر صحراء غير قطبية في العالم. يُعتقد أن الصحراء تبلغ من العمر 2-3 ملايين عام ، مع بعض التقديرات التي يصل عمرها إلى 7 ملايين عام. ومن المثير للاهتمام ، أن تاريخ الصحراء يدل على أنه لم يكن دائمًا صحراء مع وجود فترات متناوبة من البلل والجفاف في المنطقة.

جغرافيا الصحراء

تبلغ مساحتها حوالي 3.6 مليون ميل مربع ، تعد صحارى الصحراء ثالث أكبر صحراء في العالم بعد القطب الشمالي والقطب الجنوبي. لوضع حجم الصحراء في منظورها الصحيح ، فإن الصحراء كبيرة مثل الولايات المتحدة أو الصين. تبلغ مساحة الصحراء حوالي 31٪ من إجمالي مساحة إفريقيا. تغطي الصحراء أجزاء كبيرة من عدد من البلدان مثل السودان وتونس ومصر ومالي وليبيا وتشاد.

يبلغ طول الصحراء حوالي 3000 ميل وعرضها حوالي 1100 ميل. تمتد الصحراء من البحر الأحمر والبحر الأبيض المتوسط ​​في الشمال وصولاً إلى المحيط الأطلسي في الجانب الغربي. في المنطقة التي تأتي فيها الصحراء مع المحيط الأطلسي ، تتغير المناظر الطبيعية تدريجياً من صحراء إلى ساحلية. يحدها من الجهة الجنوبية للصحراء منطقة الساحل. تنقسم الصحراء إلى صحارى أصغر بما في ذلك صحراء تانزروفت والصحراء النوبية وصحراء سيناء وغيرها.

تشتهر الصحراء بدرجات الحرارة الحارة والظروف القاحلة. أعلى درجة حرارة مسجلة في الصحراء هي 116.6 درجة فهرنهايت مع متوسط ​​درجات الحرارة خلال الأشهر الأكثر حرارة التي تصل إلى 100.4 إلى 104.0 درجة فهرنهايت. ومع ذلك ، فإن الاختلافات في الارتفاع ودرجة الحرارة وهطول الأمطار والتربة تقسم صحراء الصحراء إلى عدة مناطق بيئية متميزة ، كل منها يتكون من نباتات وحيوانات فريدة من نوعها. بعض حيوانات الصحراء تشمل عقرب الموت ، والنعامة ذات العنق الأحمر ، والثعالب الصحراوية ، وظباء الإضافة.

تشكيل الصحراء الكبرى

قبل تشكيل صحراء الصحراء ، كان الجزء الشمالي من إفريقيا يتمتع بمناخ رطب وشبه جاف. العمر الدقيق للصحراء غير معروف على الرغم من أن معظم الخبراء يجادلون بأنه تم تشكيله منذ ما بين مليوني وثلاثة ملايين عام. يزعم بعض الخبراء أن لديهم أدلة تدعم النظرية القائلة بأن الصحراء موجودة منذ ما لا يقل عن سبعة ملايين عام على الرغم من أنه لم يتم إثبات أي شيء. ومن الأمثلة على هذه الأدلة رواسب الكثبان ما قبل التاريخ الموجودة في تشاد.

ومع ذلك ، توصلت الدراسات الحديثة التي أجراها مركز بييركنز لأبحاث المناخ في النرويج إلى نظريات جديدة بعد استخدام النماذج التحليلية المتقدمة. تمت صياغة النظرية الجديدة بعد إجراء عمليات محاكاة جديدة مع مراعاة أشياء مثل كيمياء الغلاف الجوي والموقع المداري للأرض وعوامل أخرى. أظهرت الدراسة أن الصحراء شهدت انخفاضًا في هطول الأمطار بنسبة 50٪ على الأقل قبل نحو سبعة ملايين عام. وكان سبب الانخفاض في هطول الأمطار ، كما اقترح الخبراء ، هو العمل التكتوني لأن التغييرات في الغطاء النباتي وحده لا يمكن أن تفسر الانخفاض.

تنص النظرية على أن تشكيل الصحراء بدأ منذ حوالي 250 مليون سنة. في ذلك الوقت ، كان بحر Tethys ، الذي كان عبارة عن جسم مائي ضخم ، بمثابة فاصل بين القوافل العملاقة لوراسيا و Gondwana. مع تفكك القوتين العملاقين ، انتهى الأمر بالتصادم مع اللوحة الأفريقية الآسيوية. الاصطدام هو ما أدى إلى تشكيل جبال الهيمالايا وجبال الألب. بينما استمرت الصفائح في الابتعاد عن بعضها البعض ، استمر بحر تيثيس في الانكماش حتى اختفى في نهاية المطاف في البحر الأبيض المتوسط.

منذ سبعة إلى أحد عشر عامًا ، بدأ تشكيل الصحراء بشكل جدي. بدأت المنطقة الغربية لبحر تيثيس ، التي كانت مسؤولة عن معظم الرطوبة في شمال إفريقيا ، تغلق أبوابها. في مكانها ، بدأت شبه الجزيرة العربية تتشكل ببطء. في نهاية المطاف ، تم استبدال كل المياه في هذا الجزء من البحر بالأرض وبالتالي تشكلت الصحراء. وبطبيعة الحال ، فإن أي نبات أو حيوان أو حتى حياة بشرية قديمة قد تتأثر بشدة بتخفيض الرطوبة. ومن الأمثلة على الجد البشري المتأثر كان ساهيلانثروبوس تشادينسيس ، الذي عاش في المنطقة الجنوبية للصحراء في المنطقة الحالية تشاد. بعض بقايا الحيوانات الموجودة في الصحراء من تلك الفترة تشمل أحافير الديناصورات (مثل Ouranosaurus و Jobaria) والتماسيح.

مناخ المستقبل

بناءً على الأدلة التاريخية ، يكاد الخبراء في هذا المجال على يقين من أن الصحراء سوف تكون مليئة بالنباتات مرة أخرى في المستقبل. يمكن تفسير سبب هذا التوقع من خلال نظرية مضخة الصحراء ، والتي تشرح الدورة التي تمر بها الصحراء. وفقًا للنظرية ، تتعرض الصحراء لفترات متبادلة من البلل والجفاف كل 41000 عام. بعد هذه الفترة ، يتغير ميل الأرض عادة. بغض النظر عن التغيير ، يكون الميل عادةً ما بين 22 درجة و 24.5 درجة. حاليا ، الصحراء تعاني من موسم الجفاف. ومع ذلك ، وفقًا للنظرية ، ستواجه الصحراء ظروفًا رطبة بعد 15000 عام أو نحو ذلك. خلال 15000 عام ، يجب أن تكون الرياح الموسمية في شمال إفريقيا قوية ، مما سيؤدي إلى زيادة في هطول الأمطار في المنطقة.

الحضارات الماضية

كانت حضارة كيفيان واحدة من أقدم الحضارات التي عاشت في الصحراء. عاش كيفيان في الصحراء منذ حوالي 10،000 سنة خلال فترة كانت الصحراء تمر بمرحلة رطبة. تعتبر حضارة العصر الحجري ، التي عثر عليها في عام 2000 ، رفات كيفيان في مكان يدعى غوبيرو ، وهو في النيجر. تشير الأدلة إلى أن الناس كانوا يصطادون ويصطادون ، مما يشير إلى أن الأرض كانت غنية بما يكفي لتوفيرها. عندما شهدت الصحراء مرحلة الجفاف ، اختفى هؤلاء الناس. بعد الكيفيين ، عاشت الثقافات الأخرى والناس في الصحراء مثل التينيريين والنوبين.

واحدة من أعظم الحضارات التي عاشت على الإطلاق هناك الحضارة المصرية ، التي تعتبر واحدة من أعظم الحضارات خلال عصرها. على عكس الحضارات القديمة ، كان المصريون أكثر تقدمًا في أنشطتهم اليومية. كان لديهم هيكل اجتماعي ومستوطنات دائمة. بالإضافة إلى ذلك ، استخدموا الأرض لعدد من الأشياء مثل زراعة المحاصيل والحيوانات ، وصيد الأسماك والصيد ، وغيرها من الأنشطة. في النهاية ، أصبحت الصحراء جافة مرة أخرى وانتهت معظم الحضارة رغم بقاء دليل على وجودها حتى يومنا هذا.

في العصور الحضرية ، كانت واحدة من أقدم الحضارات هي Garamantes ، التي بدأت حوالي 500 قبل الميلاد. من أجل البقاء في الصحراء ، توصل الناس إلى أنظمة أنفاق لتوصيل المياه إلى وادي العجل ، وهو قلب الصحراء. مع نمو الحضارة وتوسيعها لتشمل مناطق أخرى ، اكتسبوا طرقًا جديدة لفعل الأشياء بالإضافة إلى المزيد من العبيد للعمل في الأنفاق. اختلطت الحضارة مع الإغريق والرومان القدماء وانخرطت في التجارة مع بعضها البعض. لسوء الحظ ، مات هؤلاء الناس بعد استنفاد كل المياه في طبقات المياه الجوفية.