ماذا يأكل الكوالا؟

الكوالا هي جرابي الأعشاب التي نشأت في البداية من أستراليا. يوجد الكوال بشكل رئيسي في المناطق الساحلية ، ويرتبط ارتباطًا وثيقًا بالومبت وهو العضو الوحيد الباقي على قيد الحياة في عائلة Phascolarctidae. في أستراليا ، يعيش الحيوان في مناطق مثل كوينزلاند ونيو ساوث ويلز وجنوب أستراليا وفيكتوريا. تتضمن بعض الخصائص التي تجعل هذا الحيوان قابلاً للتعرّف عليه بسهولة أشياء مثل الجسم القوي ، وعدم وجود ذيل ، وأنف على شكل ملعقة ، وآذان رقيق كبيرة ذات شكل دائري. من حيث الحجم ، يبلغ متوسط ​​طول الكوالا بين 24 بوصة و 33 بوصة بوزن متوسط ​​يتراوح بين 9 أرطال و 13 رطلاً. يختلف لون فرائها من لون الشوكولاتة إلى اللون الرمادي الفضي. أولئك الذين يعيشون في الأجزاء الجنوبية أثقل قليلاً وأكثر قتامة في اللون مقارنة بنظرائهم الشماليين. تفضل الكوالا العيش في غابات مفتوحة حيث تعتبر شجرة الكينا من الأنواع المهيمنة في الأشجار.

حمية الكوالا

الكوالا حيوانات عاشبة بشكل صارم ، أي أن نظامها الغذائي يتكون من النباتات فقط. كما ذكرنا سابقًا ، تفضل الحيوانات العيش في الغابات حيث توجد أشجار الأوكالبتوس وفيرة. السبب في هذا التفضيل الخاص هو أن حمية الحيوانات تتكون بالكامل ، تقريبًا ، من أوراق الكينا. في بعض الأحيان ، يمكن العثور على الحيوانات في الغابات التي تتناول أوراق الأشجار مثل أكاسيا وميلاليوكا وليبتوسبرموم وكاليتريس وألوكاسوارينا.

حاليا ، هناك حوالي 600 نوع معروف من أشجار الأوكالبتوس. من هذه الأنواع ، تفضل الكوالا لنحو ثلاثين منهم. السبب في تفضيل هذه الأنواع الثلاثين يتعلق بالمحتوى البروتين العالي نسبياً والكميات المنخفضة من اللجنين والألياف. بعض الأنواع المفضلة تشمل الأوكالبتوس المصغرة ، الأوكالبتوس tereticornis ، والأوكالبتوس camaldulensis. حوالي 20 ٪ من نظامهم الغذائي يتكون من أوراق من هذه النباتات الثلاثة. في يوم واحد ، تأكل الكوالا ما بين 7 و 17 أونصة من الأوراق.

التكيفات الغذائية الخاصة من الكوالا

حمية أوراق اللثة ليست آمنة للاستهلاك من قبل الحيوانات الأخرى. ومع ذلك ، الكوالا لديها بعض التعديلات الخاصة في أجسامهم وسلوكهم التي تمكنهم من البقاء على قيد الحياة في هذا النظام الغذائي. أحد التعديلات هو وجود قسم خاص في الأمعاء ، يعرف باسم الكيكوم ، والذي يتفرع عن الأمعاء الرئيسية. هذه الغرفة أكبر وأطول من الأمعاء الأخرى. الغرض من هذه الغرفة هو التأكد من أن أوراق اللثة موزعة بواسطة ملايين الكائنات الحية الدقيقة ، مما يجعلها أسهل في الامتصاص. تنتج هذه الحيوانات أيضًا مادة تُعرف باسم السيتوكروم P450 لتحطيم السموم. الماء في الأوراق يضمن أنهم لا يحتاجون إلى شرب الكثير من الماء. أسنانهم حادة ومصممة بشكل خاص لتناول أوراق الكينا.

من الناحية السلوكية ، قد تقضي الحيوانات ما يصل إلى 22 ساعة في اليوم في النوم مع الاحتفاظ بالنشاط كحد أدنى. هذا السلوك يرجع إلى كمية محدودة من المواد الغذائية التي يحصلون عليها من الأوراق. على هذا النحو ، ليس لديهم خيار سوى الحفاظ على الطاقة.