Megalania - السحلية الأرضية الأكبر التي موجودة على الإطلاق

تعتبر سحلية الشاشة المنقرضة المسماة Megalania أكبر سحلية للأرض حتى الآن. تجولت في المنطقة الجنوبية من أستراليا خلال فترة العصر الجليدي. ليس من الواضح ما إذا كان المستوطنون الأوائل في المنطقة قد واجهوها وما تبقى من أصغر حفرية يعود تاريخها إلى 50،000 سنة. كانت Megalania مجرد جزء واحد من تجمع الضخمة التي كانت تسكن جنوب أستراليا.

التصنيف

أطلق السير ريتشارد أوين اسم ميغالانيا في عام 1859 والذي يترجم إلى "تجوال كبير قديم". ويُشار إلى أن المصطلح يُقتبس باسم "جزار عملاق قديم" لأن "لانيا" لاتينية بالنسبة للشكل الأنثوي للجزار. استوعب أوين الحيوان عن طريق إنشاء جنس ميغالانيا ، مما سيجعله معروفًا علمياً باسم ميغالانيا بريسكا. كانت هذه الخطوة من جانب أوين سببا للجدل. يعتبر قسم من العلماء أن جنس Megalania مرادف ثانوي لـ Varanus ، والذي يشير إلى جميع السحالي الخاصة بالمراقبة الحية. يستخدم بعض العلماء جنس Megalania بالتبادل مع فارانوس بسبب التشابه الوثيق مع أنواع الفارانوس. تتمتع Megalania Prisca بعلاقة وثيقة مع السحالي الآخرين في أستراليا المصنفين على أنهم فارانوس

ما كان حجم Megalania؟

الحجم الدقيق للحيوان غير معروف بسبب عدم وجود هياكل عظمية كاملة أو شبه كاملة. كانت القياسات الأولية 23 قدمًا لطول الحد الأقصى ومدى يتراوح من 1320 إلى 1370 رطل للحصول على الحد الأقصى للوزن. اقترح البحث اللاحق الذي أجراه ستيفن ورو في عام 2002 أن يبلغ طوله الأقصى 15 قدمًا ويبلغ متوسط ​​وزنه ما بين 214 و 348 رطلاً ، واستقر بحث آخر أجري عام 2009 على ما لا يقل عن 1،268 رطلًا و 18 قدمًا. استخدم رالف مولنار ، في كتابه لعام 2004 ، العلاقة بين الطول الكلي للجسم وعرض الفقرات الظهرية لتقدير حجم الضخمة. إذا كان لديه ذيل رفيع طويل مثل واحد من الشاشة الدانتيل ، فإن الحد الأقصى لطولها كان 26 قدما. إذا كانت نسبة ذيلها إلى جسمها مماثلة لطريقة تنين كومودو ، لكان طولها 23 قدمًا. يبلغ طوله 23 قدمًا مترجمة إلى وزن 4،280 رطل بمتوسط ​​أصغر 710 رطل.

علم الاحياء القديم من Megalania

كان ميغالانيا أطرافه بنيت بشكل كبير وكذلك جمجمة كبيرة. كانت أسنانها الشبيهة بالشفرة المسننة مفيدة في الافتراس. من بين تنوعها من الفرائس ثدييات صغيرة وزواحف ، حيوانات أخرى متوسطة إلى كبيرة الحجم بما في ذلك بيضها وصغارها. وتقدر سرعة الركض في Megalania بين 5.8-6.7 ميل في الساعة ، وهي تشبه إلى حد كبير سرعة تمساح المياه العذبة الأسترالي (Crocodylus johnstoni). إن موقعها كالمفترس الرئيسي للحيوانات الكبيرة خلال العصر الجليدي الأسترالي قد تم مناقشته من قبل علماء آخرين يجادلون بأن الأسد الجرابي استحوذ على مزيد من لحوم الحيوانات الضخمة أكثر من حيوانات الضخمة. كما يعتقد أن Quinkana ، تمساح أرضي ، كانت موجودة قبل Megalania بفترة طويلة ويرجع تاريخها إلى ما قبل 40،000 عام. كان لديه جمجمة ضخمة مع قمة صغيرة تقع بين العينين.

كان Megalania السامة؟

يتم تصنيف Megalania في توكسي كوفيرا كليد المقترحة ، جنبا إلى جنب مع السحالي آكلة اللحوم الأخرى بما في ذلك شاشة التمساح والتنين كومودو. هذه الحيوانات لها غدد الفم المنتجة للسموم. ميغالانيا تصنف أيضا على أنها أنجيمورفا يثير تكهنات بأنه كان يمكن أن يكون سامًا. إذا كانت سامة بالفعل ، فستكتسب ميغالانيا لقب أكبر الفقاريات السامة الموجودة على الأرض.