من أين يبدأ نهر المسيسيبي؟

يعد نهر المسيسيبي أحد أكثر الأنهار شهرة في العالم نظرًا للكم الهائل من المياه التي تتدفق داخل ضفافه. يعتبر علماء الهيدرولوجيا أن نهر المسيسيبي هو رابع أطول نهر في العالم و 15 هو الأكبر من حيث حجم المياه التي يصرفها. تتميز المسيسيبي أيضًا بأنها توفر موطنًا لأكثر من 300 نوع مختلف من الأسماك. يغطي نهر المسيسيبي مسافة 2320 ميل تقريبًا بينما يتدفق من بحيرة إيتاسكا في ولاية مينيسوتا إلى فمه في دلتا التي تقع داخل خليج المكسيك.

جغرافية نهر المسيسيبي

يحتوي النهر على روافد عديدة تسمح له بوجود في مقاطعتين كنديتين بالإضافة إلى 32 ولاية أمريكية. بعض الولايات التي من خلالها يتدفق نهر المسيسيبي تشمل أيوا ولويزيانا وكنتاكي وأركنسو. عند دراسة المسيسيبي ، يقسمه علماء المياه إلى ثلاثة أقسام مختلفة. يشمل الجزء العلوي من المسيسيبي النهر من مصدره إلى النقطة التي يتصل بها بنهر ميسوري ، بينما يبدأ المسيسيبي الأوسط بعد التقاء نهر ميسوري حتى يصل إلى نهر أوهايو. أخيرًا ، يمتد نهر المسيسيبي السفلي من مفترق طرق نهر أوهايو إلى مصب النهر في دلتا نهر المسيسيبي.

المسيسيبي العليا

ينقسم الجزء العلوي من نهر المسيسيبي إلى قسمين. يشار إلى الجزء الأول باسم منابع المياه ، وفي هذه المنطقة ، يتدفق النهر لمسافة 493 ميلًا تقريبًا من بحيرة إيتاسكا إلى شلالات سانت أنتوني. في هذه المنطقة ، تم بناء 14 سدًا لتنظيم كمية المياه المتدفقة داخل ضفاف النهر. القسم الثاني من الجزء العلوي من المسيسيبي عبارة عن قناة صالحة للملاحة تم إنشاؤها بسبب وجود بحيرات من صنع الإنسان في المنطقة. في هذا القسم ، تتدفق المسيسيبي لمسافة 664 ميلًا تقريبًا حتى تصل إلى ولاية ميسوري. تم بناء العديد من السدود في القسم الثاني للمساعدة في الملاحة. توجد العديد من البحيرات في الجزء العلوي من المسيسيبي ، ومن أبرزها بحيرة وينيبيغوشيش وبحيرة بيبين وبحيرة أونالاسكا. العديد من الروافد الهامة تنضم إلى المسيسيبي في القسم العلوي مثل نهر سانت كروا ونهر كانون ونهر أيوا ونهر كرو.

ميسيسيبي الأوسط

يبلغ طول الجزء الأوسط من نهر المسيسيبي حوالي 190 ميلًا ، ويبدأ في ولاية ميسوري بولاية إلينوي. إحدى الميزات الفريدة لهذا الجزء من النهر هي أنه يفقد ارتفاعه تدريجيًا طوال مساره الذي يبلغ حوالي 180 ميلًا. في هذا القسم ، ينضم عدد قليل من الروافد الهامة إلى المسيسيبي مثل نهر Meramec ونهر Kaskaskia.

المسيسيبي السفلى

يشار إلى المسيسيبي باسم المسيسيبي السفلى لما يقرب من ألف ميل من إلينوي إلى خليج المكسيك. ترتبط العديد من الروافد الهامة بنهر المسيسيبي في الجزء السفلي منها مثل نهر أركنساس ونهر بيج بلاك ونهر يازو.

الأهمية التاريخية لنهر المسيسيبي

لعب نهر المسيسيبي دورًا أساسيًا في تاريخ العديد من المجتمعات الأمريكية الأصلية. كان النهر مصدرا حيويا للمياه للاستخدام اليومي وكذلك للزراعة. في العصر الحديث ، لعب نهر المسيسيبي أيضًا دورًا حيويًا في حياة المجتمعات المحيطة بالنهر.