مستنقع Okefenokee Blackwater

وصف

تغطي هذه الأراضي الرطبة المليئة بالخث أكثر من 400000 فدان على طول الحدود بين ولايتي فلوريدا وجورجيا. يأتي اسم Okefenokee من الكلمة الهندية الأمريكية oka fenoke ، والتي تعني "تهتز المياه". وعلى الرغم من أن التماسيح تعيش في المستنقعات ، إلا أن الاهتزاز يرجع إلى فقاعات تم إنشاؤها بواسطة النباتات المتحللة وغيرها من المواد العضوية من أسفل المستنقع. هناك جزر صغيرة تطفو على Okefenokee التي تشكلت من فقاعات النباتات المتحللة والنباتات التي نمت في المستنقع. منطقة المستنقعات هي رافد جزئي لنهر سانت ماري ونهر سواني. في نهاية المطاف ، يصب النهرين في المحيط الأطلسي وخليج المكسيك ، على التوالي.

دور تاريخي

كانت منطقة Okefenokee عبارة عن مصبوعات أثرية تشكلت في الماضي ، وبدأت كجزء من المحيط الأطلسي. ثم ، منذ حوالي 6500 عام ، بدأت تتراكم الخث التي غرقت إلى أسفل ، وتحول المستنقع إلى مستنقع الخث. هناك أشخاص يعيشون في منطقة المستنقعات التي يسميها الأشخاص الخارجيون "المستنقعون". هذه "المستنقعات" لها طريقتها الخاصة في التحدث باللغة الإنجليزية. أبقت العزلة السكان في حالة من الفوضى الزمنية ، حيث احتفظوا بلهجات إليزابيث الإنجليزية للمستوطنين الأصليين الذين كانوا جزءًا من المهاجرين الأوائل إلى العالم الجديد. واليوم ، يقع Okefenokee Blackwater Swamp الذي تبلغ مساحته 438000 فدان داخل Okefenokee Wilderness و Okefenokee National Wildlife Refuge.

أهمية الحديث

لقد كانت السياحة طريقة للحياة بالنسبة للمستنقعات منذ تحولت المنطقة إلى ملجأ وطني للحياة البرية. بلغ عدد الزوار السنوي 400000 زائر في السنوات الأخيرة. يأتي السياح من الصين والمكسيك واليابان والمملكة المتحدة وفرنسا وألمانيا. توفر المنطقة أنشطة ترفيهية في الهواء الطلق وجولات بواسطة قوارب الكاياك والزورق والزوارق البخارية. لا يزال يتم الاحتفال بعض التقاليد الجنوبية القديمة مثل مسابقات جمال الأطفال وجمع شمل الأسرة. يعيش عدد قليل من السكان المحليين في الصيد عن طريق صيد الأسماك في المناطق النائية من المستنقعات بينما يجنون بعض أشجار الصنوبر. تعيش العديد من المجتمعات الصغيرة في المنطقة المحيطة بـ Okefenokee.

الموائل والتنوع البيولوجي

تهيمن المنطقة البيئية للغابات الصنوبرية الجنوبية الشرقية على أراضي مستنقعات Okefenokee ، والتي تضم أيضًا غابات المرتفعات والأراضي الجافة. غاباتها تحتوي على أشجار السرو الأصلع ، توبيلو المستنقع ، السنديان دائمة الخضرة ، الصنوبر الطويل. النباتات آكلة اللحوم تزدهر أيضا في المناطق المستنقعات ، مثل ساراسينيا فار . Okefenokeensis ، Sarracenia psittacina ، و Utricularia . كما تعيش العديد من الطيور المغردة والعديد من أنواع نقار الخشب في أشجار المستنقعات. كما أن لديها طيور مثل الخرافات ، البلشون ، والقمصان ، والرافعات ، والبلشون. الدب الأسود فلوريدا يجوب أيضا العديد من الموائل. يمكن أيضًا رؤية الزواحف مثل التماسيح والثعابين والفرايات والسلاحف والضفادع. لسوء الحظ ، دمرت سلسلة من حرائق الغابات الحديثة مساحات شاسعة من الأراضي الحرجية الجافة ، حيث بلغ مجموع مساحتها 600000 فدان ضاعت عند تضمينها في مناطق المستنقعات.

التهديدات البيئية والنزاعات الإقليمية

تملك شركة Du Pont 16000 فدان من الأراضي في Okefenokee وكان لديها خطط لاستخراج التيتانيوم في عام 1997 ، ولكن بسبب معارضة الحكومة والسكان المحليين ، تخلت عن المشروع. نتيجة لذلك ، تبرعت Du Pont بالأرض التي تملكها إلى The Conservation Fund في عام 2003. وتعتبر Okefenokee اليوم واحدة من أكثر ملاجئ الحياة البرية قيمة في أمريكا ، حيث تضم حوالي 440 نوعًا من الثدييات والأسماك والبرمائيات والطيور. يوجد في Okefenokee حوالي 700 ميل مربع من البرية تقع في جنوب شرق جورجيا. كما أنه يحتوي على حوالي 120 ميلًا من مسارات المياه ، مع الاستفادة منها بواسطة السياح الذين يأتون لزيارة والتمتع بالمناظر الطبيعية والعزلة الطبيعية.